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El castillo de Azuchi, inspirado en el diseño de la fortaleza inicial de Komakiyama Oda Nobunaga, contaba con un rasgo distintivo que desafiaba las tácticas defensivas convencionales: una gran escalinata Otemichi, ancha y revestida de piedra, que conducía directamente a la base del recinto central Honmaru. Este acceso aparentemente atractivo, desprovisto de los habituales senderos serpenteantes destinados a impedir el paso a los atacantes, denotaba la confianza de Nobunaga, que casi desafiaba a cualquier adversario potencial a desafiarle.

A pesar de su apariencia, la escalera principal planteaba importantes desafíos a los asaltantes. Su pronunciada inclinación y sus peldaños inusualmente altos hacían que el ascenso fuera arduo, especialmente para individuos de la estatura media del periodo Sengoku, cargados con armaduras pesadas y armamento, en medio de las fuerzas defensoras que lanzaban una lluvia de fuego desde los muros y yagura situados a lo largo de los peldaños. Flanqueando este ascenso se encontraban las residencias de los criados de mayor confianza de Nobunaga, cada una acompañada por guardias samurái de élite, que reforzaban aún más las defensas de Azuchi.

En la cima del castillo se alzaba una magnífica torre del homenaje, de siete pisos de altura y con fama de ser la estructura de madera más grande del mundo en aquella época. Su imponente exterior, adornado con yeso blanco y paneles lacados en negro, culminaba en un tejado de tejas kawara chapadas en oro. Simbólicamente, el diseño de la torre mezclaba elementos del cielo, el taoísmo y el confucianismo, encarnando la grandeza de Nobunaga y sus influencias filosóficas.

Internamente, el castillo de Azuchi se asemejaba a las iglesias europeas, con techos abovedados que se elevaban hasta 20 metros a través de la estructura central. La visión arquitectónica de Nobunaga, posiblemente influida por los misioneros visitantes o los colosales templos budistas, dio como resultado un edificio único y opulento sostenido por formidables muros de piedra. Dentro de sus confines, Nobunaga residió en suntuosos aposentos, que incluían un escenario Noh y un salón de té adornado enteramente con pan de oro.

Cuenta la leyenda que, durante la construcción del castillo, Nobunaga superó ingeniosamente la escasez de suministros de piedra obligando a los samuráis a contribuir con piedras, incluida la lápida de su padre, integrada en los muros de la fortaleza. Okabe Matazaemon y su equipo de carpinteros levantaron entonces la imponente estructura, completando el proyecto en menos de tres años y medio.

El castillo de Azuchi se convirtió rápidamente en un espectáculo nacional, especialmente durante las noches de verano, cuando las linternas iluminaban su imponente presencia, cautivando a la población. La ambición de Nobunaga de unificar Japón bajo su dominio parecía al alcance de la mano hasta que se produjo la tragedia en junio de 1582. Una traición del general Akechi Mitsuhide provocó la muerte de Nobunaga en el templo Honno-ji de Kioto, seguida de la destrucción de Azuchi a manos de las fuerzas de Akechi.

Aunque abundan los rumores sobre el ardiente final del castillo, el legado de Azuchi perdura a través de sus extensos muros de piedra, testimonio de las elevadas ambiciones de Nobunaga. Se pueden ver maquetas del castillo en el Museo Nobunaga no Yakata de Azuchi o experimentar de primera mano en la réplica a tamaño real del parque temático Ise Sengoku Mura de la prefectura de Mie.

 


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