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El castillo de Yamanaka, fundado por Hojo Ujiyasu en la década de 1560, está situado en lo que hoy es el este de Mishima, en la prefectura de Shizuoka. Este castillo sirvió como primera línea de defensa occidental del castillo principal de Hojo en Odawara. Esculpido en la ladera de una montaña de 586 metros de altura, el castillo de Yamanaka estaba estratégicamente situado a lo largo de la autopista Tokaido, ofreciendo unas vistas magníficas del cercano monte Fuji, el océano y la carretera que conducía a Odawara.

El castillo contaba con cinco palacios: Honmaru, Ni-no-Maru, Kita-no-Maru, Nishi-no-Maru y Daisaki-de-Maru. Estos recintos estaban fortificados con puertas bien defendidas, empalizadas de troncos y muros de madera equipados con troneras y saeteras. Fosos secos intrincadamente diseñados y empinadas laderas protegían aún más el castillo. En particular, los singulares fosos Shoji-bori y Une-bori del castillo de Yamanaka, que tienen forma de gofre con estrechas crestas que rodean depresiones cuadradas, aún pueden verse y apreciarse hoy en día. Estos fosos secos eran necesarios porque no resultaba práctico conseguir y mantener agua en la cima de la montaña.

En 1587, cuando Toyotomi Hideyoshi se acercaba a la unificación completa de Japón, puso sus miras en el clan Hojo, que aún no se había sometido a su dominio. Mientras Hideyoshi levantaba grandes ejércitos contra ellos, los Hojo fortificaron sus castillos periféricos más pequeños, incluido el de Yamanaka, comandado por Hojo Ujikatsu y apoyado por unos 4.000 samuráis. Sin embargo, estas fortificaciones estaban incompletas cuando Hideyoshi movió ficha en 1590. El ejército de los Toyotomi, que contaba con unos 67.000 soldados, superaba ampliamente en número a los defensores de Hojo, en una proporción de 16 a 1. A pesar de ello, las tropas de Hojo lucharon contra el enemigo. A pesar de ello, las tropas Hojo lucharon valientemente, infligiendo grandes pérdidas a las fuerzas Toyotomi. La batalla, que duró apenas medio día o, según algunos relatos, tan sólo dos horas, se saldó con la muerte de la mayoría de los defensores y la destrucción del castillo. Hojo Ujikatsu y sus principales generales huyeron para ayudar en la defensa del castillo de Odawara. Esta batalla marcó la primera escaramuza del Asedio de Odawara, que condujo a la caída del clan Hojo.

Declarado Lugar Histórico Nacional en 1934, el castillo de Yamanaka se había convertido en bosque, lo que impulsó proyectos de conservación para restaurar sus restos. Aunque no quedan estructuras, los característicos sistemas de fosos Shoji-bori y Une-bori aún son visibles y apreciados. Estos fosos, con sus estrechas crestas, garantizaban que los atacantes sólo pudieran cruzarlos en fila india, lo que los convertía en blancos fáciles para los defensores. Las crestas probablemente tenían pinchos de madera y cuerdas atadas para dificultar aún más el paso de los atacantes. En 2006, el castillo de Yamanaka fue incluido entre los 100 mejores castillos de Japón.

 


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