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Toyotomi Hideyoshi, el segundo de los Tres Grandes Unificadores de Japón, comenzó su andadura como soldado de infantería y fue ascendiendo hasta convertirse en samurái, líder militar, estadista y, finalmente, gobernante de Japón.

Nacido en 1536 en la aldea de Nakamura (actualmente parte de la ciudad de Nagoya, prefectura de Aichi), Hideyoshi se enfrentó a la adversidad desde muy joven. Su padre falleció poco después de su nacimiento, y su madre se volvió a casar con un samurái de bajo rango que le trataba con dureza. A pesar de ser enviado a un templo cercano para formarse como sacerdote, Hideyoshi huyó a los 15 años para unirse al ejército de Matsushita Yukitsuna como soldado de infantería ashigaru. En 1558, recibió fondos para comprar armaduras para su señor, pero en su lugar compró equipo para sí mismo, haciendo gala de su espíritu independiente y su ingenio. De vuelta en Owari (prefectura de Aichi), se unió al servicio de Oda Nobunaga como portador de sandalias.

El ingenio y la dedicación de Hideyoshi llamaron la atención de Nobunaga. Participó en batallas clave como las de Okehazama, Inabayama y Anegawa, distinguiéndose como un guerrero capaz. Cuando le llegó la noticia del asesinato de Nobunaga durante el asedio al castillo de Takamatsu, Hideyoshi intervino rápidamente, negociando la paz y volviendo sus fuerzas contra el traidor Akechi Mitsuhide. Derrotó al ejército de Mitsuhide en Yamazaki y regresó al castillo de Kiyosu para asegurar la continuidad del liderazgo del clan Oda.

Al gobernar en nombre del nieto pequeño de Nobunaga, Samboshi, Hideyoshi se enfrentó a desafíos desde dentro del clan, especialmente por parte de Nobutaka y Shibata Katsuie. Sin embargo, sorteó hábilmente estos conflictos y consolidó su poder mediante alianzas estratégicas y victorias militares. Sus campañas se extendieron por el sur de Japón, estandarizando la moneda e implementando reformas sociales para mantener la estabilidad.

Las ambiciones de Hideyoshi se extendieron más allá de las fronteras japonesas, lo que le llevó a realizar dos importantes campañas en Corea. A su regreso, se encontró con una dinámica política cambiante. A pesar de nombrar regentes para supervisar el gobierno de su hijo Hideyori, surgieron luchas internas que acabaron desembocando en una guerra civil.

Falleció en 1598 en el castillo de Fushimi, dejando tras de sí un legado de unificación y gobierno. A pesar de su modesta estatura física y sus supuestos defectos congénitos, el intelecto y la destreza estratégica de Hideyoshi le impulsaron desde sus humildes orígenes hasta convertirse en una figura venerada de la historia japonesa.

 


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    Uesugi Kagetora (1552 - 19 de abril de 1579) fue el séptimo hijo de Hojo Ujiyasu y originalmente era conocido como Hojo Saburo. Fue adoptado por Uesugi Kenshin y destinado a ser su heredero. Sin embargo, en 1578 fue atacado en su castillo de Otate por Uesugi Kagekatsu, su cuñado, y finalmente fue derrotado. Kagetora se suicidó al año siguiente en el castillo de Samegao.

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