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Sakamoto Ryoma es una figura fundamental en el derrocamiento del shogunato Tokugawa, venerado como uno de los mayores héroes del periodo Edo. Nacido el 3 de enero de 1836 en Kochi, dominio de Toda en Shikoku, Ryoma procedía de un linaje de acaudalados fabricantes de sake. La inversión de su bisabuelo aseguró a la familia el estatus de samurái comerciante, conocido como Goshi, dentro de la jerarquía samurái.

Demostrando una excepcional habilidad con la espada desde muy joven, Ryoma se ganó el privilegio de viajar a Edo para perfeccionar sus habilidades. Se entrenó en la prestigiosa escuela Hokushin Itto-Ryu, alcanzando el apreciado rango de Shihan (maestro instructor) e impartiendo posteriormente sus conocimientos de técnicas de espada en la misma institución. A su regreso a Kochi en 1858, Ryoma encontró a Japón lidiando con las repercusiones de la llegada del comodoro Matthew C. Perry en 1854, que rompió el autoimpuesto aislamiento de la nación y desató sentimientos antiextranjeros y antiTokugawa.

Mientras que las facciones rebeldes de Tosa, el dominio natal de Ryoma, abogaron inicialmente por reformas localizadas, Ryoma defendió un cambio a escala nacional. A pesar del riesgo de muerte (como demostró el suicidio de su hermana), Ryoma desafió las órdenes e intentó asesinar a Katsu Kaishu, un destacado funcionario Tokugawa. Sin embargo, al enfrentarse a Kaishu, Ryoma se dejó convencer por la visión de éste de modernizar la fuerza militar de Japón y optó por convertirse en su ayudante en lugar de asesino. Juntos, establecieron una formidable fuerza naval.

La contribución más significativa de Ryoma consistió en unir a antiguos adversarios -los clanes Satsuma y Choshu- formando una coalición que acabaría desmantelando el shogunato Tokugawa tras 260 años de gobierno.

Por desgracia, el 10 de diciembre de 1867, Ryoma y su compañero Nakaoka Shintaro fueron víctimas de una emboscada en la posada Omiya de Kioto. Unos asesinos, supuestamente del Shinsengumi, atacaron e hirieron de muerte tanto a Ryoma como a Nakaoka. Ryoma sucumbió a sus heridas esa misma noche, mientras que Nakaoka falleció dos días después. A pesar de las acusaciones y ejecuciones dentro del Shinsengumi, la identidad de los agresores de Ryoma sigue sin revelarse.

El legado de Ryoma perdura como símbolo de devoción desinteresada por el bienestar de Japón. Sus principios y su prematura muerte lo han inmortalizado como un héroe nacional, venerado hasta el día de hoy.

 


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