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Tokugawa Ieyasu, el Shogun Tokugawa inaugural y el tercero de los Tres Grandes Unificadores de Japón, nació el 31 de enero de 1543 en el castillo de Okazaki, en la prefectura de Aichi. En su juventud, Ieyasu fue confiado como rehén al clan Imagawa por su padre, Matsudaira Hidetada, que buscaba su ayuda en la lucha contra los Oda. El clan Matsudaira se encontró entre los Oda, al oeste, y los Imagawa, al noreste, lo que provocó un debate entre sus líderes sobre con qué caudillo rival aliarse. Al final, Hidetada optó por apoyar a la facción Imagawa, más grande y fuerte.

Durante el viaje a la fortaleza de los Imagawa en Suruga, un renegado del clan Matsudaira condujo al convoy al campamento de su adversario, Oda Nobuhide. A pesar de que Nobuhide le ofreció la paz en condiciones difíciles, Hidetada se negó, aun a riesgo de la vida de su hijo. En consecuencia, Ieyasu fue confinado en el castillo de Nobuhide, donde posiblemente se encontró con el hijo de Nobuhide, Nobunaga, y pasó penurias en un templo de Nagoya. Posteriormente, cuando los Imagawa atacaron el castillo de Anjo y apresaron al hijo de Oda Nobuhide tres años después, Ieyasu fue entregado a los Imagawa como parte del intercambio.

Ieyasu participó en el crucial enfrentamiento de 1560 entre los Imagawa Yoshimoto y los Oda Nobunaga en Okehazama, donde sólo 2.500 samuráis de los Oda derrotaron al enorme ejército de 25.000 soldados de los Imagawa. Durante esta batalla, Ieyasu, encargado de llevar suministros al castillo de Odaka, se vio liberado de las garras del clan Imagawa tras la muerte de Imagawa Yoshimoto. A su regreso al castillo de Okazaki, Ieyasu formó una alianza con Oda Nobunaga, quien indirectamente facilitó su nueva libertad.

En 1573, Ieyasu se enfrentó a una grave situación cuando el clan Takeda lanzó un asalto contra sus provincias del norte de Totomi durante la batalla de Mikatagahara. Sin embargo, cuatro años después, con el apoyo de Oda Nobunaga, se vengó aplastando a las fuerzas de los Takeda en la batalla de Nagashino. Posteriormente, tras la muerte de Nobunaga, Ieyasu se enfrentó a Hideyoshi en la batalla de Komaki Nagakute en 1584, aunque su relación mejoraría más tarde.

Cuando Hideyoshi yacía en su lecho de muerte en 1598 tras gobernar una nación unificada durante casi 15 años, convocó a Ieyasu, de 56 años, y le encomendó dirigir el consejo de regentes responsable de supervisar a su hijo de cinco años y heredero designado, Toyotomi Hideyori.

Ieyasu aceptó de buen grado la responsabilidad y, tras el fallecimiento del Taiko o "Gran Canciller" Hideyoshi, asumió el control desde el opulento castillo de Fushimi. Sin demora, inició maniobras para consolidar su autoridad sobre la nación. Sus asertivas acciones suscitaron las críticas de muchos de sus pares, lo que condujo a la división de la nación en dos facciones opuestas: la oriental y la occidental. El enfrentamiento entre estos formidables ejércitos tuvo lugar el 21 de octubre de 1600, en la modesta llanura de Sekigahara, un punto crucial donde se cruzaban las carreteras de Tokaido y Nakasendo, marcando la puerta entre las montañas divisorias del país. El resultado de esta monumental batalla favoreció a Ieyasu, consolidando su posición como vencedor en lo que sería recordado como el mayor, más intenso y decisivo conflicto de la historia samurái.

Tres años después de la batalla de Sekigahara, Ieyasu ascendió al preciado título de Shogun, iniciando una dinastía que gobernaría Japón durante los 260 años siguientes.

Los registros posteriores de la vida de Ieyasu indican que medía aproximadamente 156,5 cm. Aunque era delgado en su juventud, fue creciendo gradualmente a medida que envejecía, con una circunferencia de cintura que oscilaba entre los 100 y los 120 cm. Los pedidos de calcetines tabi de puntera abierta revelan que medía 22,7 cm. La parte interior de la pierna medía unos 80 cm y la longitud desde la rodilla hasta el pie era de 35 cm. Las huellas de sus manos indican que medía 18 cm desde la base de la palma hasta la punta de los dedos. (Curiosamente, su mano izquierda mostraba una sola línea recta a través de la palma, un rasgo que los quirománticos suelen asociar con la grandeza). En momentos de estrés, era conocido por morderse las uñas, sobre todo las del meñique izquierdo, haciéndolas sangrar en ocasiones.

Ieyasu disfrutaba de las actividades al aire libre, como la caza del halcón y la natación, manteniendo un estilo de vida activo. Nadaba con frecuencia en los fosos del castillo de Edo y, más tarde, en el foso de Sumpu. A pesar de su alto rango, prefería las comidas modestas a las opulentas y mostraba un gran interés por la salud y la forma física, estudiando prácticas medicinales. A menudo daba consejos médicos a sus criados y a otros daimyo.

Ieyasu falleció a la edad de 73 años, una longevidad notable en una época en la que la media de vida rondaba los 50 años. La leyenda cuenta que murió tras comer tempura mientras practicaba cetrería en el castillo de Tanaka, en Shizuoka. Sin embargo, los investigadores modernos especulan que los aceites de la tempura podrían haber agravado el cáncer de estómago de Ieyasu, contribuyendo a su fallecimiento.

Su cuerpo descansa en la cima del Kunouzan, cerca del Kunouzan Toshogu en Shizuoka, mientras que su espíritu es honrado en el espléndido santuario Toshogu de Nikko.

 


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