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Reconocido como el Tigre de Kai, Takeda Shingen no sólo fue un brillante estratega militar, sino también un innovador adelantado a su tiempo. Desde muy joven demostró su destreza en la batalla, especialmente a los 15 años durante la batalla de Un no Kuchi en 1536. Sin embargo, su mayor logro llegó cuando orquestó un golpe incruento contra su padre para ascender como líder indiscutible del clan Takeda.

Bajo el mando de Shingen, las fuerzas de los Takeda participaron en una serie de campañas y asedios, incluida la famosa Batalla de Kawanakajima contra Uesugi Kenshin. Una de sus tácticas más notables era colocar a guerreros vestidos con armaduras lacadas rojas al frente de sus ejércitos, una estrategia psicológica que infundía miedo en los corazones de sus adversarios y que más tarde emularía el clan Ii.

La contribución más significativa de Shingen a la guerra fue el desarrollo de la carga de caballería. Consciente de la evolución de la dinámica del campo de batalla con el auge de los soldados a pie, transformó a sus jinetes en lanceros, formando el formidable Takeda Kiba Gundan. Esta táctica de carga de caballería resultó devastadoramente eficaz y cimentó la reputación de Shingen como una fuerza indomable en el campo de batalla.

Cuenta la leyenda que Shingen fabricó la Shingen Tsuba, también conocida como Takeda Tsuba, enrollando alambre de latón alrededor de una gran tsuba sukashi de hierro mientras esperaba la batalla. Este ingenioso método le ayudaba a mantener la calma y la claridad mental. Inspirados por su ejemplo, muchos de sus seguidores adoptaron diseños de tsuba similares, una tradición que perduró hasta el periodo Edo.

Además, a Shingen se le atribuye la invención del inodoro con cisterna de agua, lo que demuestra su preocupación por la higiene. Numerosos monumentos en la prefectura de Nagano y sus alrededores conmemoran su uso de estas innovadoras instalaciones.

Además, las contribuciones de Shingen se extendieron más allá de la guerra y el saneamiento. Supervisó la construcción de los extensos diques Shingen Zutsumi a lo largo de los segmentos Kamanashi del río Fuji, que impidieron eficazmente las inundaciones y supusieron uno de los proyectos de obras públicas más ambiciosos del siglo XVI.

A pesar de su formidable reputación, las leyes de Shingen eran conocidas por su imparcialidad. Sustituyó los castigos corporales por multas económicas por infracciones menores, lo que le granjeó la admiración de los habitantes de la provincia de Kai. Sin embargo, cabe destacar que también empleaba dos grandes calderos de hierro para ejecutar a ciertos criminales, una práctica que más tarde abolió Tokugawa Ieyasu debido a su percibida crueldad.

Las reformas económicas de Shingen fueron pioneras en su época. Implantó una fiscalidad uniforme para la mayoría de sus súbditos e introdujo la opción de pagar los impuestos en oro o arroz, lo que se alejaba de la práctica común de eximir de impuestos a las poderosas familias samurái, los santuarios y los templos.

Una de las muestras más notables de la perspicacia política de Shingen quedó patente tras la derrota de su hijo, Katsuyori, cuando Ieyasu asumió el control de Kai. Ieyasu conservó muchas de las estrategias de gobierno de Shingen, que más tarde sirvieron de modelo para el shogunato Tokugawa.

Shingen tenía ambiciones territoriales en los distritos de Mikawa y Owari (ahora parte de la prefectura de Aichi). En 1571, una fuerza expedicionaria de los Takeda se apoderó brevemente del castillo de Noda, que pertenecía al clan Okudaira, más tarde conocido como clan Tokugawa.

En 1573, Shingen lanzó otro asalto contra Mikawa y el castillo de Noda. Sin embargo, esta vez las defensas del castillo habían sido reforzadas, lo que provocó un prolongado asedio. Mientras los defensores resistían, Shingen recibió un disparo mortal de un tirador de cerillas el 13 de mayo de 1573. Aunque se intentó llevarlo rápidamente a casa de Kai, falleció en el camino. Su muerte, a la edad de 49 años, permaneció en secreto. El arma que se cree que se utilizó en el asesinato se conserva en el Museo Shitagahara de Nagashino, en la prefectura de Aichi.

 


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