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El castillo de Sadowara, en la prefectura de Miyazaki, fue un castillo yamajiro en la cima de una montaña, construido inicialmente por el clan Tajima durante el periodo Nanboku-Cho (1334-1394). Como era típico en los castillos de la época, el monte Kakusho, la montaña elegida, se escalonó para crear varios baileys o kuruwa. Mientras que las estructuras defensivas se construyeron en la cima y alrededor de la montaña, la vivienda principal y las oficinas administrativas del señor se situaron en la base de la montaña.

Hacia 1427, el poderoso clan Ito de la prefectura de Miyazaki arrebató el castillo de Sadowara al clan Tajima. El clan Ito ocupó el castillo hasta 1537, cuando un incendio lo dañó gravemente, lo que les obligó a trasladarse al castillo de Miyazaki durante cinco años mientras se acometían las reparaciones. En 1568, el clan Ito regresó a Sadowara, convirtiéndolo en su principal bastión. Sin embargo, el castillo cambió de manos varias veces a partir de entonces: el clan Otomo tomó el control en 1577, sólo para perderlo a manos del clan Shimazu en 1579. Tras la muerte del señor Shimazu Iehisa, su sucesor Shimazu Toyohisa cayó en la batalla de Sekigahara en 1600, y el castillo de Sadowara pasó a ser propiedad de los Tokugawa. A pesar de su antigua oposición a los Tokugawa, el primo de Toyohisa fue nombrado castellano en 1693.

El castillo sufrió una importante expansión en 1610, con la construcción de una torre del homenaje de tres pisos, torres de vigilancia yagura y puertas fortificadas. Los restos de la torre del homenaje indican que medía aproximadamente 11 m por 12 m. Las excavaciones revelaron partes de un shachihoko, el adorno ornamental en forma de pez tigre que se encuentra en castillos y templos, lo que sugiere que el tejado del torreón estuvo adornado con shachihoko recubiertos de oro, de 50 cm de ancho y 80 cm de alto.

Los caminos hacia el Honmaru, el principal bailey central, estaban tallados en la montaña, creando trincheras que podían atrapar a las fuerzas atacantes, mientras que los defensores podían atacar desde arriba. Las puertas a lo largo de estas trincheras regulaban el flujo de posibles atacantes. Hacia 1625, el palacio Ni-no-Maru y las viviendas de los samurai se construyeron en el estrecho valle defendible bajo la cima de la montaña.

El castillo de Sadowara salvaguardó la región central de Miyazaki hasta 1870, cuando el décimo señor Shimazu lo abandonó. Como muchos otros castillos de Japón, fue demolido en 1871. En 1994 se reconstruyó el palacio de Ni-no-Maru basándose en estudios de las piedras de los cimientos e investigaciones sobre estilos arquitectónicos del siglo XVII.

 


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