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Considerado como uno de los samuráis más excepcionales y renombrados de la historia, Miyamoto Musashi ha alcanzado un estatus mítico a lo largo de los años, aunque gran parte de su vida sigue siendo enigmática. Escritores como Yoshikawa Eiji han contribuido a embellecer su "vida", con obras como el serial periodístico de gran éxito y los libros posteriores titulados "Musashi". El extraordinario legado de Musashi ha trascendido la literatura, inspirando películas, series de televisión y cómics.

Maestro espadachín, estratega, calígrafo, pintor, escritor e icono de las artes marciales, Miyamoto Musashi nació a finales del periodo de los Estados Combatientes. Participó en más de 60 batallas y duelos, forjó su característico estilo con la espada y escribió uno de los libros más conocidos y leídos sobre estrategia, enfrentamiento y victoria.

Nacido como Shinmen Musashi no Kami Fujiwara no Genshin, con los nombres de infancia de Bennosuke o Takezo, en la aldea de Miyamoto en Mimasaka, provincia de Harima, Musashi se enfrentó a desafíos tempranos ya que su madre falleció poco después de su nacimiento. Criado por su padre, Shinmen Munisai, un adepto espadachín experto en el jitte, un instrumento parecido a un bastón con un gancho lateral que sobresale, utilizado para bloquear y desviar espadas.

Enviado a vivir con su tío en un templo, Musashi recibió nociones básicas de lectura y escritura. Como se documenta en el "Libro de los Cinco Anillos" de Musashi y en el "Hyoho Senshi Denki" (Biografía del Maestro Guerrero), su primer duelo tuvo lugar a la edad de trece años contra Arima Kihei, un espadachín errante de la escuela Shinto-Ryu. A pesar de los intentos de detener el combate debido a la edad de Musashi, éste derrotó rápidamente a Arima Kihei. A los 17 años, Musashi se unió supuestamente al ejército de Ukita Hideie, luchando por los leales a Toyotomi en la batalla de Sekigahara en octubre de 1600. Tras la batalla, se cree que Musashi viajó por todo Japón, perfeccionando sus habilidades en duelos y soportando penurias para refinar su destreza marcial, participando en notables combates con practicantes como el experto en kusarigama Shishido Baiken.

Encuentro con el clan Yoshioka

A su llegada a Kioto, Musashi, de 21 o 22 años, se enfrentó al renombrado clan Yoshioka en una serie de duelos con este estimado grupo, que había servido de instructor a cuatro generaciones del shogun Ashikaga. Al clan Yoshioka se le atribuyó la fundación del estilo Yoshioka, uno de los ocho principales estilos de kenjutsu establecidos hacia 1532 por Yoshioka Kempo.

En el duelo inicial participó Yoshioka Seijuro, cabeza de la familia y escuela Yoshioka. Este encuentro tuvo lugar el 8 de marzo de 1604, a las afueras del templo Rendai-ji, en el norte de Kioto, y fue designado para librarse con un bokuto (espada de madera), dependiendo la victoria de un único golpe decisivo.

En un movimiento estratégico, Musashi llegó intencionadamente tarde, provocando la ira de Seijuro, que estaba demasiado confiado. Lleno de ira y desconcentrado, Seijuro cayó víctima del rápido golpe de Musashi con la espada de madera, que le causó la rotura del brazo izquierdo. Derrotado por alguien considerado un "don nadie", Seijuro abandonó su vida de samurái y abrazó el monacato. El hermano de Yoshioka Seijuro, Denshichiro, asumió el liderazgo del clan Yoshioka.

Denshichiro, que tenía fama de ser un espadachín aún más hábil que Seijuro, trató de vengar a su hermano y restaurar el honor de la familia. Se organizó otro duelo, que tuvo lugar en el templo budista Sanjusangen-do, en el distrito Higashiyama de Kioto. De nuevo armado con un bokuto, Musashi llegó tarde y salió vencedor, asestando un golpe mortal en la cabeza de Denshichiro.

Esta serie de derrotas avivó aún más la ira y la vergüenza del orgulloso clan Yoshioka y sus seguidores. En respuesta, lanzaron un nuevo desafío en nombre de Yoshioka Matashichiro, el jefe de 12 años del clan, con el objetivo de redimir su honor y reputación. El duelo se celebró bajo un pino en las laderas del templo de Ichijo-Ji, al norte de Kioto.

El choque bajo el pino extendido

Esta vez, Musashi llegó a la zona designada con bastante antelación y se ocultó. No le sorprendió descubrir al joven líder de los Yoshioka ataviado con su armadura de combate, rodeado de un nutrido grupo de criados armados con espadas, arcos y pistolas de fósforo. Musashi esperó pacientemente a que el muchacho se colocara bajo el imponente pino y observó cómo sus oponentes preparaban la emboscada.

Calculando meticulosamente su movimiento, Musashi apareció justo en medio de la trampa de Yoshioka. Rápidamente, abatió al joven líder, poniendo un abrupto fin a la Escuela Yoshioka. En unos instantes, los discípulos de Yoshioka se apresuraron a superar a su único adversario. A pesar de estar en inferioridad numérica, Musashi se abrió paso hábilmente para salir de la emboscada, empleando una técnica inspirada en las enseñanzas de su padre con el Jitte. Consistía en utilizar la espada corta para bloquear la hoja del oponente, lo que permitía realizar un corte decisivo con la espada principal. Este estilo se conoció más tarde como Enmei Ryu, y evolucionó hasta convertirse en los estilos de esgrima Nito-Ryu y Niten Ichi.

El combate más importante

El duelo más importante de Musashi tuvo lugar en la mañana del 13 de abril de 1612, contra Sasaki Kojiro. Los dos espadachines archirrivales habían acordado encontrarse en la isla a las 8 de la mañana, pero Musashi llegó poco después. Remó hasta la pequeña isla y se dice que Musashi fabricó una espada de madera con un remo, con la intención de usarla en el combate en lugar de una espada de verdad. Cuando su barco se acercó a la orilla, Musashi saltó ágilmente al agua, que le llegaba hasta las rodillas, para enfrentarse a Kojiro.

En un tenso intercambio de palabras, Kojiro comentó despectivamente: "¡Llegas tarde!", desenvainando su enorme espada y arrojando furiosamente la vaina al agua. Musashi respondió con calma: "Has perdido", afirmando que Kojiro volvería a necesitar su vaina más tarde. Musashi salió del agua y se dirigió a la playa con su remo tallado a la espalda.

Con un rugido, Kojiro supuestamente inició el primer movimiento y, en un instante, Musashi le derribó. Los rumores sugieren que mientras Kojiro caía al suelo sin vida, la cinta de la cabeza de Musashi se desprendió, rebanada por el corte casi mortal de Kojiro, aunque este detalle es probablemente un añadido creativo a la narración moderna.

Musashi saludó a los testigos oficiales con una reverencia y luego volvió sobre sus pasos hasta su barco, donde se lo llevaron... Se cree que Musashi fue llevado a un pequeño castillo en el lado opuesto del canal, con vistas al lugar de la Batalla de Dan no Ura en 1185. Desde allí, Musashi continuó viajando por el país, enseñando su estilo de esgrima con dos espadas, pero nunca volvió a emplear una espada real en combate, optando por utilizar únicamente un bokuto de madera.

Trabajando para los clanes

Se dice que Musashi participó en los asedios de invierno y verano de Osaka, aunque apenas quedan pruebas sobre su lealtad, lo que sugiere un probable servicio a los Tokugawa. En 1615, ayudó al clan Ogasawara a construir el castillo de Akashi y sus jardines. Hacia 1621, Musashi utilizó su talento para contribuir al desarrollo del trazado de la ciudad de Himeji.

A finales de la década de 1620, Musashi viajó a Nagoya (prefectura de Aichi) en busca de empleo en el clan Owari Tokugawa. Allí, se enfrentó al señor Tokugawa Yoshinao, quien le concedió permiso para establecer un dojo de enseñanza de su Enmei Ryu en Nagoya. Este empeño persistió hasta mediados del periodo Meiji, atrayendo a unos 3.000 samuráis del castillo de Nagoya al dojo de Musashi durante los cuatro primeros años. Más tarde, Musashi se trasladó a Kokura (Kitakyushu), donde sirvió al clan Ogasawara y participó en las primeras fases de la Rebelión de Shimabara, donde resultó herido por una roca lanzada por el enemigo.

Posteriormente, encontró empleo en el clan Hosokawa del castillo de Kumamoto, donde pasó sus últimos años como instructor de espada y consejero. En 1543, aquejado de una supuesta neuralgia o ciática, Musashi se retiró al Reigando, una cueva a las afueras de Kumamoto, donde escribió su tratado estratégico conocido como el Go-Rin-no-Sho, o Libro de los Cinco Anillos. Poco después de terminar esta obra y el Dokkodo, un breve tratado sobre cómo llevar una vida ascética, Musashi falleció a la edad de 60 años, el 13 de junio de 1645, en Kumamoto.

Su cuerpo fue enterrado erguido en una armadura, con la mano en la empuñadura de su espada, mirando hacia el camino utilizado por los señores de Kumamoto. Esta posición le permitía despedirse de ellos en sus viajes a Edo y esperar su regreso. Mechones de su cabello fueron enterrados en el monte Iwao, donde se encuentra la cueva de Reigando, y otros restos fueron enviados a su lugar de nacimiento en Mimasaka.

La supuesta apariencia desaliñada de Musashi era probablemente el resultado de una difamación, potencialmente relacionada con una decoloración de la piel debida a una forma de eczema. El rumor de que nunca se bañaba, por miedo a ser sorprendido desarmado, se considera inverosímil para un guerrero, especialmente en compañía de numerosos daimyo y aristócratas. Su extraordinaria habilidad para blandir dos espadas simultáneamente, unida a su capacidad para escribir y pintar con ambas manos (como demuestra un pergamino colgado en un templo de Nagoya), sugiere un alto nivel de ambidexteridad. El legado de Miyamoto Musashi perdura como inspiración para muchos en todo el mundo.

 


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