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Una de las características más impresionantes del castillo de Nobeoka es el muro de piedra de 22 metros de altura que rodea la ciudadela central de Hon-Maru. Cuenta la leyenda que si el castillo fuera atacado alguna vez y se moviera una piedra clave concreta, el muro se derrumbaría, ¡matando a 1.000 invasores!

Antiguamente conocido como castillo de Agata, el castillo de Nobeoka, en la prefectura de Miyazaki, en el centro-este de Kyushu, fue originalmente la residencia fortificada del clan Tsuchimochi desde el siglo X. Los Tsuchimochi controlaban tierras en toda la región Hyuga de Kyushu, pero perdieron gran parte de sus posesiones cuando el shogunato Kamakura asignó los distritos del sur al clan Shimizu y las llanuras de Miyazaki al clan Ito, dejando a los Tsuchimochi sólo con las zonas del norte. Como era de esperar, varios clanes lucharon entre sí por una mayor porción de las tierras fértiles. En 1587, la región quedó bajo el control de Takahashi Mototane, quien, a pesar de su afiliación con Ishida Mitsunari en la batalla de Sekigahara en 1600, mantuvo sus tierras y comenzó la construcción del castillo de Nobeoka en 1601, finalizándola en 1603.

Situado entre dos ríos que confluyen justo al este de Nobeoka, el castillo estaba encaramado en una colina en forma de meseta de unos 200 metros de largo y 100 metros de ancho, con tres terrazas elípticas que presentaban muros de piedra seca ishigaki bien construidos a lo largo de la cara occidental. Aquí se encuentra el Sennnin Goroshi, o Muro de los Mil Asesinos, un muro de 20 metros de altura y 70 metros de longitud. La forma de la esquina del muro es intrigante, ya que se curva hacia abajo antes de curvarse repentinamente en una caída casi vertical hacia el suelo, parecida a una marca de fortissimo ( f ) en ángulo inverso. El lado oriental del castillo no tiene muros de piedra.

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Los Takahashi fueron reemplazados por Arima Yasuzumi en 1613, tras una disputa con el shogunato Tokugawa y su expulsión. El clan Arima, antiguo dueño del castillo de Hinoe, en Nagasaki, reforzó el castillo, no añadiendo una torre del homenaje, sino una torrecilla de tres pisos, y cambió el nombre de Agata por el de castillo de Nobeoka. La torreta fue destruida en un incendio que se inició en la ciudad en 1682 y nunca fue reemplazada. El castillo estaba rodeado por los bailíos centrales Hon-Maru, Ni y San no Maru, mientras que el Nishi no Maru, al oeste, era el lugar de residencia del señor. Esta zona también abarcaba una extensión de terreno de 200 metros de largo y 100 de ancho que mejoraba la capacidad defensiva del castillo, permitiéndole actuar como un Demaru, una defensa exterior separada del castillo principal si alguna vez surgía la necesidad.

Los Arima fueron destituidos tras las revueltas campesinas y, durante los años siguientes, varios herederos de los Tokugawa fueron puestos al mando hasta 1747, cuando el clan Naito de la prefectura de Aichi fue transferido a Nobeoka y permaneció allí hasta el comienzo del Periodo Meiji. El cementerio del clan Naito se encuentra junto a la Puerta de Otemon.

Aunque el castillo fue desmantelado en 1870, finalmente vio la batalla en 1877, cuando Saigo Takamori y sus tropas tomaron el castillo, pero fueron expulsados por las tropas imperiales. Saigo Takamori y sus hombres huyeron cerca de Kagoshima, donde encontraron la muerte poco después.

 


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