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Las impresionantes ruinas del castillo de Koriyama se encuentran en lo alto de una pequeña colina, rodeadas por dos ríos. La posición estratégica y la sólida disposición del castillo le sirvieron durante los últimos años del periodo Sengoku y los pacíficos días del periodo Edo.

Tsutsui Junkei (1549-1584), tras derrotar a Matsunaga Hisahide con la ayuda de Oda Nobunaga, se trasladó del castillo de Tsutsui a Koriyama y construyó el magnífico castillo como símbolo de su dominio sobre la región de Yamato. Dos años después de su finalización, en 1580, Akechi Mitsuhide atacó a Oda Nobunaga en el Incidente de Honno-ji y buscó la ayuda militar de Tsutsui en el paso de Horagatoge. Tsutsui, que había servido a las órdenes de Akechi desde que se alió con Oda, dudó y observó el desarrollo de los acontecimientos antes de decidir su curso de acción. Esta respuesta tardía dio lugar al dicho japonés "Horagatoge wo kimekomu", que significa "esperar y ver qué pasa en Horagatoge", utilizado sarcásticamente para describir a alguien que espera para unirse al bando ganador.

En 1595, Mashita Nagamori gobernaba la zona desde el bello castillo, pero se vio obligado a abandonarlo tras la batalla de Sekigahara en 1600. Durante los siguientes 15 años, Koriyama permaneció vacante hasta que los Tokugawa instalaron a Mizuno Katsushige en Yamato, encargándole la reconstrucción de las estructuras, ahora en ruinas. El clan Honda también fue señor de Koriyama.

En 1724, el clan Yanagisawa de Kofu (prefectura de Yamanashi) se convirtió en señor de Koriyama. Al enterarse del traslado del señor Yanagisawa Yoshisato, los campesinos de Kofu pagaron rápidamente su impuesto anual sobre el arroz y despidieron a su señor con respeto. Yoshisato se llevó a Koriyama a 5.286 criados y a sus familias, junto con su preciado pez dorado. Esto dio lugar a un próspero negocio secundario para muchos samuráis de rango inferior, que les sirvió de sustento mucho después de la Restauración Meiji en 1868, cuando los samuráis fueron disueltos. El clan Yanagisawa también introdujo la cría de gusanos de seda, lo que mejoró la economía local. Mantuvieron el control de Koriyama hasta la Restauración Meiji. El castillo de Koriyama fue destruido en 1873. Los profundos fosos que lo rodean, el impresionante trabajo de cantería y la disposición Rinkakushiki del castillo, con el Honmaru protegido por los cuatro costados por bailías y recintos circundantes, ofrecen mucho que disfrutar a los entusiastas de los castillos. Los muros de piedra, construidos en 1580, muestran una mezcla de métodos de trabajo.

Las puertas de Otemon, Ote Mukai Yagura, Tamon Yagura y Ote East Yagura han sido bien reconstruidas y están abiertas en determinadas épocas del año. Hay planes en marcha para reconstruir el puente Gokuraku y la puerta Hakutaku. El castillo de Koriyama fue designado uno de los 100 mejores castillos alternativos a principios de 2017.

 


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