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Kato Kiyomasa, distinguido Daimyo de los periodos Azuchi-Momoyama y Edo, no sólo fue un venerado guerrero, sino también un consumado arquitecto de castillos. Nacido en el actual barrio de Nakamura, en la ciudad de Nagoya, los primeros años de Kiyomasa dieron un valiente giro cuando, tras el fallecimiento de su padre, fue enviado a vivir con su tío a un templo de Tsushima. A los 9 años, mientras estaba solo en casa, Kiyomasa frustró a unos ladrones llevando una máscara de diablo de Noh y blandiendo una pequeña espada, obligándoles a huir.

A los 15, entró al servicio de su primo, Toyotomi Hideyoshi, participando en batallas cruciales como la de Yamazaki (1582) contra Akechi Mitsuhide y la de Shizugatake (1583) contra Shibata Katsuie y Oda Nobutaka. Su valor le valió la distinción de ser nombrado una de las Siete Lanzas de Shizugatake.

Como comandante de alto rango en la Campaña de Corea, Kiyomasa desempeñó un papel crucial en la captura de Seúl y Pusan, sobre todo defendiendo el castillo diseñado por Kiyomasa en el sitio de Ulsan. Sus hazañas incluyeron la caza con lanza de tigres en Corea, llevando sus pieles a Hideyoshi. Sin embargo, esta práctica se prohibió más tarde debido a los riesgos que corrían los samuráis al emular las audaces hazañas de Kiyomasa.

El polifacético legado de Kato Kiyomasa abarca no sólo logros militares, sino también proezas arquitectónicas, dejando una huella indeleble en la historia de los periodos Azuchi-Momoyama y Edo.

En un sorprendente giro de los acontecimientos durante la batalla de Sekigahara, Kato Kiyomasa se alineó con Tokugawa Ieyasu. Aunque ausente del campo de batalla real, se enfrentó a los adversarios de Tokugawa en Kyushu, sobre todo a las fuerzas de su feudo vecino, Konishi Yukunaga. Konishi, cristiano, provocó el desprecio de los budistas de la secta Nichiren, un sentimiento compartido por Kiyomasa. Además, la lealtad de Konishi a Ishida Mitsunari, otro samurái con el que Kiyomasa tuvo conflictos, intensificó la animadversión.

Los relatos históricos describen a Kiyomasa como un líder impresionante y eficaz, que encarnaba la esencia de un samurái. A pesar de su reputación de experto constructor de castillos, albergaba un lado brutal. Durante la batalla de Hondo, ordenó sin piedad que se abriera el abdomen de las mujeres cristianas embarazadas y que se cortara la cabeza de los bebés nonatos para suprimir el cristianismo.

La destreza arquitectónica de Kiyomasa fue excepcional, marcada por el diseño de castillos estratégicos durante las Campañas de Corea. Su talento le valió la aclamación como arquitecto del magnífico castillo de Kumamoto. Posteriormente, Tokugawa Ieyasu le encargó la construcción del tenshu-dai, las murallas de piedra que sostienen la espléndida torre del homenaje del castillo de Nagoya.

Durante la construcción del castillo de Nagoya, Kiyomasa utilizó los materiales de construcción sobrantes para fundar el templo Myogyo-Ji en el lugar de su nacimiento. Situado actualmente en el lado este del Nakamura Koen, el templo está acompañado por el Museo Conmemorativo Kiyomasa Hideyoshi dentro del mismo parque. Este museo exhibe objetos y exposiciones relacionados con estos dos héroes locales. En Nagoya hay más estatuas de Kato Kiyomasa que de cualquier otra figura histórica.

Tras el repentino fallecimiento de Kiyomasa a la edad de 50 años, circularon rumores que sugerían que Tokugawa Ieyasu podría haber desempeñado un papel en su muerte. Como arquitecto que participó en la construcción del castillo de Nagoya, Kiyomasa conocía sus puntos fuertes y débiles. Además, al ser pariente cercano del clan Toyotomi, había mediado para mejorar las relaciones entre Tokugawa Ieyasu y Toyotomi Hideyori. Tras una de estas reuniones, cayó enfermo en su viaje de vuelta en barco y falleció poco después de llegar a Kumamoto.

Kiyomasa, que daba prioridad a las actividades militares, mostró poco interés por actividades refinadas como la ceremonia del té o la poesía. Su valor en la batalla, su disciplina y su firme adhesión a sus principios le granjearon un gran respeto como sam.

 


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