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Kuki Yoshitaka vino al mundo en Shima, en la costa sur de la prefectura de Mie, en 1542. Proveniente de una familia que llegó a dominar dos castillos, Yoshitaka se enfrentó a la adversidad desde muy pronto. A la tierna edad de nueve años, la muerte de su padre sumió a la familia en la penuria, lo que provocó la pérdida de sus territorios y una vida de huida.

Cuando Oda Nobunaga lanzó una invasión en la vecina provincia de Ise, dirigida contra Kitabatake Tomonori y el clan Kitabatake en 1569, Kuki juró lealtad a Nobunaga. Desempeñó un papel fundamental al proporcionar apoyo naval para la anexión de Mie. Kuki demostró su destreza marítima durante el bloqueo naval del levantamiento de Nagashima Ikko-Ikki, ayudando a Nobunaga a vencer a los seguidores militantes del templo Hongan-ji.

En la batalla de Kizugawaguchi de 1576, en la que Kuki se enfrentó a fuerzas navales superiores del clan Mori, sus barcos ardieron en el mar. Enfurecido por la derrota, Nobunaga encargó a Kuki Yoshitaka que ideara una estrategia para conquistar la flota Mori. En respuesta, Yoshitaka creó en 1578 lo que se cree que fueron los primeros acorazados de guerra del mundo. Desplegando seis de estos formidables navíos, acompañados por una flota de barcos más pequeños, Kuki se enfrentó a una armada mori compuesta por 600 navíos.

La Segunda Batalla de Kizugawaguchi dio la victoria a Yoshitaka, que ganó más territorios y fue ascendido a daimyo.

En 1582, Kuki Yoshitaka sirvió al hijo de Nobunaga, Nobukatsu, durante el tumultuoso incidente de Honno-ji orquestado por Akechi Mitsuhide. Dos años después, se alió con el antiguo estadista del clan Oda, Takigawa Kazumasu, al servicio de Toyotomi Hideyoshi, participando en la batalla de Komaki Nagakute contra los Tokugawa. Siendo un leal vasallo del clan Toyotomi, recibió el Toshi-gun en la región de Toba, donde construyó el castillo de Toba en 1585.

Cuando se desarrolló la batalla de Sekigahara en 1600, Yoshitaka se puso del lado de los leales a los Toyotomi de las fuerzas occidentales lideradas por Ishida Mitsunari. Sin embargo, estratégicamente, su hijo Moritaka luchó por el bando oriental con el clan Tokugawa. Este movimiento táctico pretendía asegurar la conservación del apellido, garantizando la presencia de un miembro de la familia entre los vencedores. Tras la derrota de las fuerzas occidentales, Yoshitaka abandonó el castillo de Toba y se retiró a Toshijima, la isla más grande de la costa de Toba.

Al mismo tiempo, su hijo Moritaka solicitó clemencia para su padre a Tokugawa Ieyasu, consiguiendo una amnistía. Por desgracia, la noticia del indulto llegó a Yoshitaka en Toshijima cuando ya había realizado el seppuku.

Falleció a la edad de 58 años, muy cerca de la fundación de su preciada flota naval. Según sus deseos, su cabeza descansa en lo alto de una colina con vistas al castillo de Toba, mientras que su cuerpo encuentra su lugar de descanso final en la base de la colina.

 


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