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El castillo de Asuke, situado en la prefectura de Aichi, puede haber sido modesto en tamaño, pero desempeñó un papel fundamental en numerosas batallas. Es uno de los primeros y mejores ejemplos de Japón de un castillo de tipo Yamashiro del periodo Sengoku meticulosamente reconstruido.

Encaramado en lo alto de una colina de 301 metros llamada monte Mayumi, al oeste de Mikawa (actual prefectura oriental de Aichi), el castillo de Asuke fue fundado originalmente en el siglo XV por el clan Suzuki. En 1525, Matsudaira Kiyoyasu, abuelo de Tokugawa Ieyasu, lanzó un asalto contra Asuke. No sólo capturó el castillo, sino que también asimiló a los samuráis Suzuki al clan Matsudaira.

Sin embargo, en 1554, el clan Suzuki rompió lazos con los Matsudaira cuando el formidable clan Imagawa atacó. Abrumados, los Suzuki se rindieron a los invasores. Dos décadas más tarde, en 1564, Tokugawa Ieyasu, al frente de un ejército de 3.000 hombres, recuperó Asuke y restituyó al clan Suzuki como vasallo.

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El castillo volvió a sufrir disturbios cuando Takeda Shingen se apoderó de él con 25.000 samuráis en 1571. Sin embargo, en 1575, Matsudaira Nobuyasu, el hijo mayor de Ieyasu, sitió y derrotó a las fuerzas de Takeda, devolviendo Asuke al control de los Tokugawa. Finalmente, Asuke fue abandonada en 1590 cuando Ieyasu aceptó la oferta de Toyotomi Hideyoshi de gobernar los distritos de Kanto, lo que le llevó a trasladar su cuartel general a Edo (actual Tokio).

Dados sus repetidos asedios, el castillo de Asuke tenía una importancia estratégica, ya que custodiaba la vital carretera de Ina, también conocida como la «Ruta de la Sal», que conectaba Owari Mikawa (este de Aichi) con Shinano (prefectura de Nagano).

El castillo de Asuke, encaramado en una empinada colina, estaba rodeado de rudimentarias cercas de troncos en lugar de muros de piedra. Aunque sus características defensivas únicas, como los árboles Sakamogi, ya no están presentes, casi todos los aspectos del castillo de Asuke se han reconstruido fielmente. Desde sus sencillas torres de vigilancia y viviendas básicas hasta sus establos y defensas, cada detalle refleja la autenticidad de la estructura original.

El Minami-no-Maru, el principal patio de armas del sur, se asemeja a un abanico abierto y originalmente estaba ocupado por cocinas y viviendas, como demuestran los artefactos desenterrados. Presenta una vivienda de tipo nagaya con una chimenea irori en el interior y una sencilla cocina en el exterior. Un puente de madera conduce a una torre mirador, que ofrece vistas de las ruinas del castillo de Kessoku, una fortaleza satélite dentro de la red de comunicaciones regional.

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En lo alto del Honmaru central se alza el Taka-Yagura, una torre de dos pisos con tejas de madera como tejado y tablas negras de protección en los dos tercios inferiores de ambos pisos. Junto a ella hay una estrecha vivienda nagaya, construida con muros de adobe y paneles de madera, que servía de estructura defensiva.

Los samuráis mantenían provisiones de armas, comida y agua dentro del castillo, y la nagaya presentaba un suelo de tierra que contenía sal, un recurso vital durante los asedios. Los muros del castillo, construidos con la técnica de la zarza y el adobe, podían abrirse durante los asedios para acceder a tallos secos de patata taro para uso de emergencia.

Bajo el castillo se encuentra la ciudad de Asuke, que prosperó como estación de correos a lo largo de la ruta Chumakaido para el transporte de sal y otras mercancías. Hoy en día, los vestigios de su pasado, incluyendo casas con paredes de pizarra y almacenes con muros de tierra blanca, adornan el paisaje urbano, evocando su herencia defensiva.

 


Ver también 

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