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El castillo de Kochi es uno de los 12 castillos samurái con torreones originales. Yamanochi Kazutoyo (Yamauchi Katsutoyo), a quien se le concedió el dominio de Tosa (actual prefectura de Kochi, en Shikoku) tras la batalla de Sekigahara en 1600, comenzó a construir el castillo y la residencia en 1601. El proyecto duró diez años, y el clan Yamanouchi permaneció en Kochi hasta la Restauración Meiji.

El castillo de Kochi aprovecha muy bien la disposición del terreno. Los ríos Kagami y Enokuchi forman un foso exterior natural, con el castillo encaramado en el monte Otasaka. El Honmaru Bailey principal está situado en una elevación al sur, mientras que el Ni-no-Maru ocupa la colina norte a una altura similar. El Ni-no-Maru conecta con el Honmaru a través de un puente en forma de corredor llamado roka-bashi que atraviesa un pequeño valle. Justo debajo del roka-bashi, bloqueando el valle, está la puerta Tsume-mon. El trazado sugiere engañosamente que el Tsume-mon es la entrada al Honmaru. Sin embargo, cualquier enemigo que ataque esta puerta se encontrará alejándose del recinto central. Mientras intentaba franquear la puerta, podrían dispararle desde la torre del homenaje a su izquierda, la puerta de arriba y las torres de vigilancia a su derecha. En cambio, la entrada al Honmaru se hace por la derecha, subiendo unas escaleras de piedra que en su día estuvieron fuertemente custodiadas, a través del Ni-no-Maru y cruzando el roka-bashi cubierto.

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En 1727, muchas estructuras centrales, incluida la tenshu, resultaron dañadas por el fuego. Hoy en día, lo que queda es la torre del homenaje y el palacio reconstruidos de aquella época. El resto del tenshu se construyó siguiendo el modelo de la torre original de cuatro tejados y seis pisos diseñada por Yamauchi Kazutoyo, que quería un mawarien, un balcón y una barandilla alrededor del último piso. El torreón reconstruido incluye esta característica. Alrededor del borde inferior del tenshu hay pinchos tsuruge llamados Shinobi Gaeshi, destinados a impedir que ninjas y atacantes escalen la estructura. Estos pinchos sólo se encuentran en los castillos de Kumamoto, Nagoya y Kochi, siendo el de Kochi el único que presenta pinchos en forma de tridente. El Honmaru Goten del castillo de Kochi, el palacio del señor, está conectado a la base de la torre principal, una característica arquitectónica poco común. Las viviendas ocupan el primer nivel de la torre principal.

El Honmaru del castillo de Kochi tiene un valor histórico especial, ya que es el único que conserva intactas todas sus estructuras originales: la torre del homenaje, el palacio, las puertas y las murallas. En el castillo de Kochi se conservan un total de 15 estructuras declaradas Bienes Culturales de Importancia Nacional, entre ellas el tenshu, el palacio Kaitokukan Honmaru, el almacén Nando, el nishi y el higashi tamon yagura, las puertas Ote, Kurogane y Roka, seis segmentos de muralla y el roka-bashi que une el Honmaru con el Ni-no-Maru.

 


Ver también 

  • Castillo de Yoshida

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    El castillo de Yoshida es famoso en todo el mundo, sobre todo por las intrincadas xilografías del artista del periodo Edo Hiroshige. Su famosa serie, que representa las 53 etapas del Tokaido, la ruta histórica entre Kioto y Edo (actual Tokio), incluye el grabado número 34, que muestra a unos obreros reparando un castillo sobre un puente de madera que cruza un ancho río. Esta escena capta el río Toyokawa en Toyohashi, en el sureste de la prefectura de Aichi, y el castillo es el de Yoshida.

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  • Castillo Yamato Koriyama

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    Las impresionantes ruinas del castillo de Koriyama se encuentran en lo alto de una pequeña colina, rodeadas por dos ríos. La posición estratégica y la sólida disposición del castillo le sirvieron durante los últimos años del periodo Sengoku y los pacíficos días del periodo Edo.

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  • Castillo de Yamanaka

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    El castillo de Yamanaka, fundado por Hojo Ujiyasu en la década de 1560, está situado en lo que hoy es el este de Mishima, en la prefectura de Shizuoka. Este castillo sirvió como primera línea de defensa occidental del castillo principal de Hojo en Odawara. Esculpido en la ladera de una montaña de 586 metros de altura, el castillo de Yamanaka estaba estratégicamente situado a lo largo de la autopista Tokaido, ofreciendo unas vistas magníficas del cercano monte Fuji, el océano y la carretera que conducía a Odawara.

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  • Castillo de Uwajima

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    El castillo de Uwajima, situado en la ciudad de Uwajima, prefectura de Ehime, Shikoku, es uno de los 12 castillos japoneses que aún conservan su torre del homenaje original. Conocido por su pequeño tamaño, el castillo de Uwajima es relativamente de difícil acceso, lo que significa que es menos frecuentado por los turistas.

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  • Castillo de Ueda

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    El castillo de Ueda, en la prefectura de Nagano, se alzaba antaño sobre un acantilado con vistas al río Saigawa. También conocido como Amagafuchi-Jo, Isesaki-Jo, Matsuo-Jo y Sanada-Jo, fue construido alrededor de 1583 por su primer señor, Sanada Masayuki. Esta robusta pero pequeña fortaleza utilizó hábilmente las defensas naturales circundantes, como el río, los escarpados acantilados rocosos, el trazado de la ciudad y las vías fluviales estratégicamente diseñadas para obstaculizar a los atacantes. El castillo de Ueda estaba fortificado con siete yagura (torres de vigilancia) defensivas sobre robustos muros de piedra y tenía dos grandes puertas con torres de vigilancia encima.

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  • Castillo de Tsuyama

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    El castillo de Tsuyama, situado en la ciudad de Tsuyama, prefectura de Okayama, es uno de los tres castillos más importantes de Japón, junto con los de Himeji y Matsuyama. Originalmente, el castillo de Tsuyama constaba de 77 estructuras, entre ellas la torre principal, varias yagura (torres de vigilancia), puertas, palacios y viviendas. En comparación, el castillo de Hiroshima tenía 76 estructuras y el de Himeji, 61. El primer castillo en este emplazamiento se construyó en 1441, pero pronto fue abandonado. La construcción a gran escala que reconocemos hoy comenzó en 1603 bajo las órdenes de Mori Tadamasa. El castillo sirvió como base administrativa para el daimyo Tsuyama Han, el clan Mori de 1603 a 1697, y el clan Matsudaira de 1698 a 1871.

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  • Castillo de Tsu

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    El castillo de Tsu, situado en la ciudad de Tsu, prefectura de Mie, fue construido originalmente por Hosono Fujiatsu en 1558 y era conocido como castillo de Anotsu, nombre de la antigua región. El emplazamiento se eligió estratégicamente en la confluencia de los ríos Ano e Iwata, que formaban naturalmente un foso alrededor del castillo, mientras que el puerto cercano servía de ruta comercial vital.

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  • Castillo de Sasayama

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    El castillo de Tamba Sasayama, también conocido como Sasayama o Kirigajo (Castillo de la Niebla), es un castillo de llanura (hira-jiro) situado en una suave elevación en la región de Tamba, en la prefectura de Hyogo. Fue construido en 1608 como parte de la estrategia de Tokugawa Ieyasu para preparar un ataque a Osaka, con el objetivo de acabar con el clan Toyotomi. Ieyasu ordenó la construcción del castillo mediante el sistema Tenka Bushin, contratando a 20 antiguos daimyo enemigos y sus fuerzas para completar el complejo en seis meses. Este sistema mantuvo a los antiguos enemigos cerca y preocupados, presionándoles económicamente y limitando su capacidad para nuevos conflictos. Las piedras utilizadas en el castillo de Sasayama presentan grabados llamados kokumon, que indican quién hizo cada parte de los muros y evitan el robo por parte de los hombres de otros señores.

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