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Takenaka Shigeharu, conocido hoy como Hanbei, aunque los registros históricos sugieren que no usó este nombre en vida, era natural de Mino (Gifu). Hanbei emergió como un estratega dotado durante el tumultuoso periodo Sengoku, sirviendo como consejero militar tanto a Saito Yoshitatsu como a su hijo, Saito Tatsuoki, los señores del castillo de Gifu. A pesar de su brillantez estratégica, Hanbei tenía fama de ser frágil y de apariencia delicada.

En una hazaña extraordinaria, Hanbei, acompañado por sólo 16 seguidores, logró capturar el aparentemente inexpugnable castillo de Gifu. La leyenda cuenta que el comportamiento afeminado de Hanbei le valió un grave insulto por parte de un samurái del castillo de Gifu, que supuestamente orinó sobre él cuando pasaba por debajo de una torreta defensiva. A pesar de que Hanbei pidió justicia a Saito Tatsuoki, el señor del castillo, no se tomó ninguna medida contra el ofensor.

Hanbei aprovechó la oportunidad para infiltrarse en el castillo con la excusa de visitar a su hermano enfermo. Una vez dentro, aprovechó la ocasión para atentar contra Saito Tatsuoki. Confundido por el repentino ataque, el cobarde Tatsuoki confundió las acciones de Hanbei con una invasión a gran escala y huyó presa del pánico, abandonando el castillo y sus fuerzas. Así, Hanbei se aseguró el control del castillo de Gifu con facilidad.

Toyotomi Hideyoshi quedó profundamente impresionado por la destreza estratégica de Hanbei y le ofreció unirse a su ejército. Del mismo modo, Oda Nobunaga solicitó la ayuda de Hanbei para asegurar el castillo. Sin embargo, Hanbei declinó la petición de Nobunaga y optó por devolver el castillo a Tatsuoki, que se sintió humillado y deshonrado por su anterior retirada.

Cuando Oda Nobunaga lanzó un asalto al castillo dos años después, en 1564, las tropas bajo el mando de Tatsuoki, que aún soportaban el estigma de su cobardía, huyeron o cambiaron de bando para apoyar a las fuerzas de Oda.

Jurando lealtad al clan Oda, Takenaka Hanbei participó en las campañas contra el clan Azai en Omi (actual prefectura de Shiga) y en la toma del castillo de Inabayama en Gifu. Posteriormente, Hanbei y otro estimado estratega, Kuroda Kanbei, sirvieron ambos como consejeros de Toyotomi Hideyoshi.

Al retirarse del servicio activo por enfermedad, Hanbei asumió la responsabilidad del hijo de nueve años de su colega y amigo, Kuroda Kanbei, mientras Kuroda estaba fuera en una misión ante el clan Araki en 1577. Sin embargo, Kuroda fue capturado y encarcelado por los Araki, lo que llevó a Oda Nobunaga a creer erróneamente que Kuroda le había traicionado. En un ataque de ira, Nobunaga ordenó a Hanbei ejecutar al hijo de Kuroda, Nagamasa. Hanbei, negándose a cumplir una orden tan cruel, esperó pacientemente a que el temperamento de su señor se calmara y a que la verdad de la situación saliera a la luz, salvando finalmente la vida del muchacho.

Un año después, Takenaka Hanbei cayó enfermo a la edad de 34 años mientras participaba en el asedio del castillo de Miki, un compromiso fundamental en la campaña militar de Hideyoshi contra el clan Mori en la región de Chugoku. A pesar de su frágil salud, fue trasladado en palanquín. Aunque se había marchado temporalmente del lado de Hideyoshi durante la campaña para recuperarse en Kioto, regresó para estar al lado de Hideyoshi cuando éste falleció el 6 de julio de 1579.

El hijo y sucesor de Hanbei, Shigekado, siguió dedicado a servir a Hideyoshi. Más tarde se alineó con las fuerzas orientales bajo el mando de Tokugawa Ieyasu en Sekigahara y posteriormente fue nombrado Hatamoto.

 


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