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El castillo de Gifu, antaño conocido como castillo de Inabayama, ha sido un símbolo de la ciudad de Gifu y un sello distintivo del tumultuoso periodo Sengoku durante más de ocho siglos. Construido inicialmente por el clan Nikaido hacia 1201, fue objeto de ampliaciones y fortificaciones por parte de influyentes daimyo como el clan Saito de Mino y el clan Oda de Owari.

Encaramado en lo alto del formidable monte Kinka, antiguo monte Inaba, la estratégica ubicación del castillo, de 329 metros de altura, dominaba el paisaje circundante, con el río Nagara fluyendo por debajo, sirviendo de foso natural. A pesar de su reputación de fortaleza inexpugnable, el castillo de Gifu cayó en manos de tan sólo dieciséis samuráis en un sorprendente giro de los acontecimientos.

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El cerebro de esta audaz conquista fue Takenaka Hanbei, consejero militar del señor del castillo, Saito Tatsuoki. A pesar de su frágil aspecto, el genio táctico de Hanbei resultó formidable. Indignado por un humillante incidente en el que un samurái del castillo de Gifu le insultó, Hanbei orquestó una astuta artimaña que provocó la retirada de Tatsuoki presa del pánico y la rápida captura del castillo.

Posteriormente, Oda Nobunaga, enterado de la hazaña de Hanbei, solicitó la posesión del castillo, pero Hanbei, leal a su señor, devolvió el control a Tatsuoki antes de dejar el servicio. Sin embargo, la fortuna de Gifu siguió fluctuando. Más tarde, Nobunaga se apoderó del castillo en 1567, reforzándolo como fortaleza fundamental en su intento de unificar Japón.

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Bajo el mandato de Nobunaga, el castillo de Gifu fue objeto de importantes renovaciones y se construyó la primera torre oficial del país, o tenshu. Mientras que la cima de la montaña albergaba una torre de vigilancia, el complejo principal del castillo se extendía en la base, con un gran palacio dorado de cuatro pisos y amplios jardines, testimonio de la opulencia y el poder de Nobunaga.

El misionero jesuita portugués P. Louis Frois alabó la prosperidad de Gifu, apodándola una «bulliciosa Babilonia» y destacando su importancia en el comercio. Sin embargo, la gloria de Gifu duró poco. Dañado en los prolegómenos de la batalla de Sekigahara, el castillo sufrió nuevas destrucciones a manos de las fuerzas de Tokugawa, que culminaron con su desmantelamiento por Tokugawa Ieyasu en 1601 para disuadir a los disidentes.

A pesar de las sucesivas reconstrucciones, incluida una réplica de hormigón construida en 1956, el legado del castillo de Gifu perdura gracias a los continuos esfuerzos de investigación y restauración. Recientes descubrimientos arrojan luz sobre sus entresijos arquitectónicos y ofrecen información sobre la visión y la destreza estratégica de Nobunaga, garantizando que la historia del castillo siga siendo un capítulo cautivador de la historia japonesa.

 


Ver también 

  • Castillo de Yoshida

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    El castillo de Yoshida es famoso en todo el mundo, sobre todo por las intrincadas xilografías del artista del periodo Edo Hiroshige. Su famosa serie, que representa las 53 etapas del Tokaido, la ruta histórica entre Kioto y Edo (actual Tokio), incluye el grabado número 34, que muestra a unos obreros reparando un castillo sobre un puente de madera que cruza un ancho río. Esta escena capta el río Toyokawa en Toyohashi, en el sureste de la prefectura de Aichi, y el castillo es el de Yoshida.

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  • Castillo Yamato Koriyama

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    Las impresionantes ruinas del castillo de Koriyama se encuentran en lo alto de una pequeña colina, rodeadas por dos ríos. La posición estratégica y la sólida disposición del castillo le sirvieron durante los últimos años del periodo Sengoku y los pacíficos días del periodo Edo.

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  • Castillo de Yamanaka

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    El castillo de Yamanaka, fundado por Hojo Ujiyasu en la década de 1560, está situado en lo que hoy es el este de Mishima, en la prefectura de Shizuoka. Este castillo sirvió como primera línea de defensa occidental del castillo principal de Hojo en Odawara. Esculpido en la ladera de una montaña de 586 metros de altura, el castillo de Yamanaka estaba estratégicamente situado a lo largo de la autopista Tokaido, ofreciendo unas vistas magníficas del cercano monte Fuji, el océano y la carretera que conducía a Odawara.

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  • Castillo de Uwajima

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    El castillo de Uwajima, situado en la ciudad de Uwajima, prefectura de Ehime, Shikoku, es uno de los 12 castillos japoneses que aún conservan su torre del homenaje original. Conocido por su pequeño tamaño, el castillo de Uwajima es relativamente de difícil acceso, lo que significa que es menos frecuentado por los turistas.

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  • Castillo de Ueda

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    El castillo de Ueda, en la prefectura de Nagano, se alzaba antaño sobre un acantilado con vistas al río Saigawa. También conocido como Amagafuchi-Jo, Isesaki-Jo, Matsuo-Jo y Sanada-Jo, fue construido alrededor de 1583 por su primer señor, Sanada Masayuki. Esta robusta pero pequeña fortaleza utilizó hábilmente las defensas naturales circundantes, como el río, los escarpados acantilados rocosos, el trazado de la ciudad y las vías fluviales estratégicamente diseñadas para obstaculizar a los atacantes. El castillo de Ueda estaba fortificado con siete yagura (torres de vigilancia) defensivas sobre robustos muros de piedra y tenía dos grandes puertas con torres de vigilancia encima.

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  • Castillo de Tsuyama

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    El castillo de Tsuyama, situado en la ciudad de Tsuyama, prefectura de Okayama, es uno de los tres castillos más importantes de Japón, junto con los de Himeji y Matsuyama. Originalmente, el castillo de Tsuyama constaba de 77 estructuras, entre ellas la torre principal, varias yagura (torres de vigilancia), puertas, palacios y viviendas. En comparación, el castillo de Hiroshima tenía 76 estructuras y el de Himeji, 61. El primer castillo en este emplazamiento se construyó en 1441, pero pronto fue abandonado. La construcción a gran escala que reconocemos hoy comenzó en 1603 bajo las órdenes de Mori Tadamasa. El castillo sirvió como base administrativa para el daimyo Tsuyama Han, el clan Mori de 1603 a 1697, y el clan Matsudaira de 1698 a 1871.

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  • Castillo de Tsu

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    El castillo de Tsu, situado en la ciudad de Tsu, prefectura de Mie, fue construido originalmente por Hosono Fujiatsu en 1558 y era conocido como castillo de Anotsu, nombre de la antigua región. El emplazamiento se eligió estratégicamente en la confluencia de los ríos Ano e Iwata, que formaban naturalmente un foso alrededor del castillo, mientras que el puerto cercano servía de ruta comercial vital.

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  • Castillo de Sasayama

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    El castillo de Tamba Sasayama, también conocido como Sasayama o Kirigajo (Castillo de la Niebla), es un castillo de llanura (hira-jiro) situado en una suave elevación en la región de Tamba, en la prefectura de Hyogo. Fue construido en 1608 como parte de la estrategia de Tokugawa Ieyasu para preparar un ataque a Osaka, con el objetivo de acabar con el clan Toyotomi. Ieyasu ordenó la construcción del castillo mediante el sistema Tenka Bushin, contratando a 20 antiguos daimyo enemigos y sus fuerzas para completar el complejo en seis meses. Este sistema mantuvo a los antiguos enemigos cerca y preocupados, presionándoles económicamente y limitando su capacidad para nuevos conflictos. Las piedras utilizadas en el castillo de Sasayama presentan grabados llamados kokumon, que indican quién hizo cada parte de los muros y evitan el robo por parte de los hombres de otros señores.

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