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Todo Takatora procedía de la aldea de Todo, en la provincia de Omi (actual prefectura de Shiga). Comenzó su periplo militar como un humilde soldado de infantería ashigaru y ascendió al estimado rango de daimyo, mostrando una notable flexibilidad al cambiar de lealtad siete veces y servir bajo diez señores de la guerra diferentes.

Con una impresionante estatura de 190 cm, Todo Takatora sobresalía por encima de sus contemporáneos en una época en la que la estatura media oscilaba entre los 160 y los 170 cm. Más allá de sus proezas en el campo de batalla, Takatora demostró aptitudes para la administración y albergaba un profundo interés por la cultura, la literatura, el teatro Noh y la ceremonia del té. Su legado perdurable en el diseño y la arquitectura de castillos no tiene parangón en la historia samurái.

Nacido en 1556, hijo de Todo Torataka, un samurái al servicio del clan Azai de Omi, el periplo militar de Takatora comenzó con su participación en la batalla de Anegawa en 1570, luchando a las órdenes de Isono Kazumasa contra Oda Nobunaga. Posteriormente, sirvió bajo las órdenes del propio Nobunaga antes de convertirse en el principal retenedor de Hashiba Hidenaga, hermanastro de Toyotomi Hideyoshi, y participar en campañas contra el clan Mori en la región de Chugoku.

Continuó sus esfuerzos militares, participando en la Batalla de Shizugatake en 1583 y contribuyendo más tarde a la Campaña de Kyushu de Hideyoshi. Su inestimable ayuda en la pacificación de Kyushu supuso un aumento significativo de sus ingresos, que ascendieron a 30.000 koku.

Durante las campañas coreanas de Hideyoshi, Todo Takatora demostró su destreza tanto en operaciones terrestres como marítimas, lo que le valió el prestigioso feudo de Osu, en la provincia de Iyo, de 80.000 koku en 1594. Durante su estancia en Corea, construyó el castillo de Suncheon, que sigue siendo el único castillo japonés que se conserva en los distritos del suroeste de la península.

Reconocido por sus habilidades arquitectónicas, Todo Takatora desempeñó un papel fundamental en la construcción de Jurakudai, el opulento palacio de Hideyoshi en Kioto. En 1598, antes del fallecimiento de Hideyoshi, Takatora cambió su lealtad a Tokugawa Ieyasu. Su lealtad resultó decisiva en la Batalla de Sekigahara en 1600, en la que comandó a 2.500 hombres, lo que se tradujo en un aumento sustancial de su estipendio hasta los 200.000 koku en Iyo.

En 1608, Todo Takatora fue trasladado a la provincia de Ise, donde su estipendio aumentó hasta los 333.950 koku. Se le asignó la tarea de reconstruir el castillo de Iga Ueno para preparar el inminente asalto de Ieyasu a la fortaleza de los Toyotomi en Osaka, pero Takatora sufrió un revés cuando un fuerte tifón derribó el torreón inacabado, causando víctimas. Instado por Ieyasu a dar prioridad a otras secciones del castillo ante el inminente conflicto, Takatora redirigió los recursos en consecuencia.

Takatora desempeñó un papel fundamental en el Sitio de Osaka, Campaña de Verano, logrando una importante victoria en la Batalla de Yao al derrotar a Chosokabe Morichika. Trágicamente, sus dos hijos, Takanori y Ujikatsu, perdieron la vida en el fragor de la batalla.

Muy apreciado por Tokugawa Ieyasu, Takatora siguió siendo un compañero inquebrantable y un consejero de confianza durante los últimos años del shogun retirado. Tras el fallecimiento de Ieyasu, Takatora continuó su servicio bajo los shogunes Hidetada e Iemitsu. Bajo el reinado de Iemitsu, supervisó la construcción del santuario Nikko Toshogu en honor al legado de Ieyasu.

En 1620, Takatora se hizo cargo de la amplia reconstrucción del castillo de Osaka, proyecto que finalizó sólo un año antes de su fallecimiento en Edo, a la edad de 74 años, en 1630. Su destreza arquitectónica se extendió más allá del castillo de Osaka, ya que también participó en las renovaciones de los cercanos castillos de Takatsuki, Amasaki y Akashi.

Famoso por sus innovadoras técnicas arquitectónicas, Takatora revolucionó la construcción de castillos al introducir el rentable torreón tenshu de tipo Sotogata, más rápido y económico de construir que el tradicional estilo Borogata. Sus castillos se distinguían por sus imponentes murallas, ejemplificadas notablemente por las formidables defensas del castillo de Iga Ueno. Además, perfeccionó los sistemas de puertas de tipo Masugata, mejorando la capacidad defensiva de los castillos que diseñaba.

 


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