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El castillo de Osaka es un símbolo prominente de la ciudad de Osaka, construido originalmente en 1583 por Toyotomi Hideyoshi en el emplazamiento del templo-fortaleza Ishiyama Hongan-ji, que había sido escenario de un violento levantamiento de monjes guerreros y campesinos a finales del siglo XVI. Inspirado en el castillo de Azuchi de Oda Nobunaga, el tenshu (torre del homenaje) original del castillo de Osaka tenía cinco plantas visibles, seis interiores y dos sótanos subterráneos. El exterior estaba lacado en negro y adornado con decoraciones doradas, como grandes flores de peonía, tigres, pájaros y diversos escudos.

El derroche de oro en el exterior del castillo de Osaka superaba incluso la grandeza del castillo de Azuchi. Las shachihoko-gawara (decoraciones del tejado con la cabeza de un tigre y el cuerpo de un pez escamoso), otras tejas y los bordes redondeados de los aleros estaban acabados en pan de oro. En el interior, los pilares estaban lacados en rojo o negro, y las paredes estaban bellamente decoradas con pan de oro y pinturas de los principales artistas de la época. Hideyoshi realizaba a menudo visitas guiadas a la lujosa torre del homenaje para aumentar su poder y autoridad.

Tras la muerte de Hideyoshi en 1598, la construcción del castillo continuó hasta que se completó toda la estructura, incluido el San-no-Maru y todos los elementos defensivos como muros de tierra, fosos de agua y fosos secos. Durante el asedio invernal de Osaka en 1614, Sanada Yukimura construyó el Sanada-Maru, una vasta estructura defensiva que reforzó enormemente el extremo sur de Osaka.

Tras la muerte de Hideyoshi, su hijo de cinco años, Hideyori, heredó el castillo. Sin embargo, la paz alcanzada por Hideyoshi se vio alterada cuando Tokugawa Ieyasu, líder del Consejo de Regentes establecido para ayudar a Hideyori, realizó movimientos para hacerse con el poder. Esto provocó la división de la nación entre el Este, liderado por los Tokugawa, y el Oeste, leal a los Toyotomi, que culminó en la batalla de Sekigahara en 1600. Aunque los Tokugawa ganaron, muchos daimyo permanecieron leales a los Toyotomi, lo que llevó a Ieyasu a lanzar el Asedio Invernal de Osaka en 1614. A pesar de su inferioridad numérica, las fuerzas de los Toyotomi resistieron el ataque. Sin embargo, en 1615, Ieyasu reunió a 150.000 samuráis y sitió de nuevo el castillo de Osaka, destruyéndolo finalmente con artillería y fuego, matando a miles de leales a los Toyotomi y acabando con el clan Toyotomi.

En 1620, el clan Tokugawa reconstruyó el castillo de Osaka para borrar cualquier rastro de la fortaleza Toyotomi. Los fosos se ensancharon y profundizaron, y los muros de piedra se reconfiguraron hasta alcanzar los 30 metros de altura. El tenshu se reconstruyó a unos 45 metros al oeste de la torre del homenaje original y se añadió una torre de vigilancia de tres pisos. Este nuevo castillo fue parcialmente destruido en 1660 por una explosión y un incendio causados por un rayo que cayó sobre un almacén de pólvora. El torreón principal fue destruido por otro rayo en 1665. Finalmente, el castillo fue atacado e incendiado durante la Restauración Meiji en 1868.

La actual torre de hormigón armado, reconstruida en 1931, mezcla elementos antiguos y nuevos de diferentes clanes y épocas. Se basó en la forma del castillo Toyotomi, pero se construyó en el estilo de paredes blancas y tejados verdes preferido por el clan Tokugawa, sobre la base de piedra restante de la década de 1620. Quedan trece estructuras originales del periodo Tokugawa, designadas Bienes Culturales Importantes. Los muros de piedra del castillo de Osaka han sobrevivido a demoliciones, guerras y terremotos desde su construcción en la década de 1620.

 


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