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Yamanami Keisuke, segundo al mando del Shinsengumi, una fuerza especial de policía durante el periodo Edo tardío, conmocionó a muchos cuando realizó el seppuku el 20 de marzo de 1865, a la edad de 32 años.

Nacido en Sendai en 1833, Yamanami procedía de un linaje de instructores de espada. Alcanzó el rango de Sensei de la Hokushin Itto Ryu, logrando el prestigioso Menkyo Kaiden (licencia de maestro) a la joven edad de 27 años. A pesar de su formidable destreza con la espada, Yamanami era conocido por su amabilidad y gentileza, junto con su profundo conocimiento de la literatura y las artes militares.

Hacia 1860, el destino se cruzó en su camino con el líder del Shinsengumi, Kondo Issami, que venció a Yamanami en un duelo. Este encuentro llevó a Yamanami a convertirse en alumno de Kondo y más tarde en instructor de su dojo en Edo (Tokio), asumiendo finalmente el papel de segundo al mando del Shinsengumi, un grupo a menudo recordado como un "despiadado escuadrón de asesinos".

Se sospecha que Yamanami participó en el asesinato en 1863 del líder fundador del Shinsengumi, Serizawa Kamo, famoso por su exceso de alcohol y su comportamiento agresivo. Aunque Yamanami no participó en el Incidente de Ikedaya de 1864, en el que los miembros del Shinsengumi frustraron el intento de un grupo revolucionario del clan Choshu de incendiar Kioto, los historiadores especulan con que estaba herido o enfermo durante el suceso.

Tras el incidente de Ikedaya, Yamanami se desencantó con la policía secreta del gobierno y expresó su deseo de abandonar el Shinsengumi. Sin embargo, las estrictas normas contra la deserción dificultaron su marcha. Se cree que Yamanami eligió el seppuku como una salida honorable, aunque el motivo exacto permanece rodeado de misterio. Su amigo Okita Shoji, uno de los mejores espadachines del grupo y capitán de la Primera Unidad, actuó como su Kaishakunin, o segundo, durante el ritual.

Yamanami encontró su última morada en el templo Kouenji de Kioto, elegido por compartir escudo familiar con el vicecomandante del Shinsengumi. A su funeral asistieron numerosos miembros del Shinsengumi y residentes locales, testimonio del respeto y cariño que le profesaban como samurái de gran carácter.

 


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