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La Batalla de Hakodate, también conocida como Batalla de Goryokaku, tuvo lugar en Japón entre el 4 de diciembre de 1868 y el 27 de junio de 1869. Se libró entre los restos del ejército del shogunato Tokugawa, que había formado la rebelde República de Ezo, y los ejércitos del recién formado gobierno imperial. Las fuerzas imperiales estaban compuestas principalmente por tropas de los dominios de Chōshū y Satsuma. Esta batalla fue la etapa final de la Guerra Boshin y tuvo lugar en el norte de la isla japonesa de Hokkaidō, concretamente en los alrededores de Hakodate. En japonés también se la conoce como "Goryokaku no tatakai".

La Guerra Boshin estalló en 1868 entre las fuerzas favorables a la restauración de la autoridad política del Emperador y el gobierno del shogunato Tokugawa. El gobierno Meiji derrotó a las fuerzas del shogunato en la batalla de Toba-Fushimi y posteriormente ocupó la capital del shogunato en Edo.

Enomoto Takeaki, vicecomandante de la Armada del Shogunato, se negó a entregar su flota al nuevo gobierno y partió de Shinagawa el 20 de agosto de 1868, con cuatro buques de guerra de vapor (Kaiyō, Kaiten, Banryū, Chiyodagata) y cuatro transportes de vapor (Kanrin Maru, Mikaho, Shinsoku, Chōgei), junto con 2, 000 marineros, 36 miembros del "Yugekitai" (cuerpo guerrillero) dirigido por Iba Hachiro, varios oficiales del antiguo gobierno Bakufu, entre ellos el vicecomandante en jefe del Ejército del Shogunato Matsudaira Taro, Nakajima Saburozuke, y miembros de la Misión Militar Francesa en Japón, dirigida por Jules Brunet.

El 21 de agosto, la flota se encontró con un tifón frente a Chōshi, en el que Mikaho se perdió y Kanrin Maru, gravemente dañado, se vio obligado a dar la vuelta y fue capturado más tarde en Shimizu.

Los barcos restantes de la flota de Enomoto Takeaki llegaron al puerto de Sendai el 26 de agosto, centro de la Coalición del Norte contra el recién formado gobierno imperial. Sin embargo, las tropas imperiales continuaron avanzando hacia el norte y tomaron el castillo de Wakamatsu, haciendo insostenible la posición de Sendai. El 12 de octubre de 1868, la flota partió de Sendai con dos barcos más y unos 1.000 soldados más, entre los que se encontraban antiguas tropas Bakufu, tropas Shinsengumi y Yugekitai, junto con varios consejeros franceses que habían llegado por tierra.

Enomoto y sus rebeldes, con una fuerza de unos 3.000 hombres, llegaron a Hokkaido en octubre de 1868, desembarcando en la bahía de Washinoki, detrás de Hakodate, el 20 de octubre. Eliminaron la resistencia local del dominio de Matsumae, que había declarado su lealtad al gobierno Meiji, y ocuparon la fortaleza de Goryokaku el 26 de octubre, convirtiéndola en su centro de mando.

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A continuación, los rebeldes lanzaron expediciones para hacerse con el control total de la península meridional de Hokkaido. El 5 de noviembre, Hijikata y sus 800 soldados, apoyados por los buques de guerra Kaiten y Banryo, ocuparon el castillo de Matsumae. El 14 de noviembre, Hijikata y Matsudaira convergieron en la ciudad de Esashi con el apoyo añadido del buque insignia Kaiyo Maru y el buque de transporte Shinsoku. Sin embargo, Kaiyo Maru se perdió en una tempestad cerca de Esashi, y Shinsoku se perdió cuando intentaba rescatar a Kaiyo Maru, asestando un terrible golpe a las fuerzas rebeldes.

El 25 de diciembre, tras eliminar toda la resistencia local, los rebeldes declararon el establecimiento de la República de Ezo, con Enomoto Takeaki como presidente. El gobierno se organizó de forma similar al de Estados Unidos. Sin embargo, el gobierno Meiji de Tokio se negó a reconocer la república escindida.

La República de Ezo estableció una red de defensa alrededor de Hakodate como preparación para un ataque de las tropas del nuevo gobierno imperial. Las tropas de Ezo estaban dirigidas por una combinación de oficiales franceses y japoneses, con Ōtori Keisuke como comandante en jefe y Jules Brunet como su segundo al mando. Cada una de las cuatro brigadas estaba mandada por un oficial francés, entre ellos Fortant, Marlin, André Cazeneuve y Bouffier, cada uno de los cuales contaba con el apoyo de ocho comandantes japoneses. Dos ex oficiales de la Armada francesa, Eugène Collache y Henri Nicol, también se unieron a la República de Ezo, con Collache encargado de construir defensas fortificadas a lo largo de las montañas volcánicas alrededor de Hakodate y Nicol a cargo de reorganizar la Armada.

Mientras tanto, el gobierno Meiji reunió rápidamente una flota imperial centrada en el acorazado de guerra Kōtetsu, que había adquirido a Estados Unidos. Otros barcos de la flota eran Kasuga, Hiryū, Teibō, Yōshun y Mōshun, que habían sido suministrados por los feudos de Saga, Chōshū y Satsuma. La flota partió de Tokio el 9 de marzo de 1869 y se dirigió hacia el norte.

La flota imperial envió tres buques de guerra para un ataque sorpresa, conocido como la Batalla de la Bahía de Miyako. El Kaiten transportaba al Shinsengumi de élite y al ex oficial de la Armada francesa Henri Nicol, mientras que el buque de guerra Banryu llevaba a bordo al ex oficial francés Clateau, y el buque de guerra Takao al ex oficial de la Armada francesa Eugène Collache. Para crear sorpresa, el Kaiten entró en el puerto de Miyako enarbolando una bandera estadounidense, pero rápidamente izó la bandera de la República de Ezo segundos antes de abordar al Kōtetsu. La tripulación del Kōtetsu repelió el ataque con un cañón Gatling, lo que provocó importantes pérdidas a los atacantes. Los dos buques de guerra de Ezo se retiraron de vuelta a Hokkaidō, pero el Takao fue perseguido y varado.

Finalmente, el 9 de abril de 1869, las tropas imperiales, en número de 7.000, desembarcaron en Hokkaidō y fueron tomando poco a poco diversas posiciones defensivas, teniendo lugar la batalla final en torno a la fortaleza de Goryōkaku y Benten Daiba, cerca de la ciudad de Hakodate. La batalla naval de la bahía de Hakodate, el primer gran enfrentamiento naval de Japón entre dos armadas modernas, tuvo lugar hacia el final del conflicto en mayo de 1869. Antes de la rendición final en junio de 1869, los consejeros militares franceses de la República de Ezo escaparon a un buque de guerra de la Armada francesa estacionado en la bahía de Hakodate, el Coëtlogon, y regresaron a Yokohama antes de volver finalmente a Francia.

El 27 de junio de 1869, los militares de la República de Ezo se rindieron al gobierno Meiji, habiendo perdido casi la mitad de sus efectivos y la mayoría de sus barcos. Esto marcó el fin del antiguo régimen feudal en Japón y el fin de la resistencia armada a la Restauración Meiji. Varios líderes de la rebelión fueron encarcelados durante unos años antes de ser rehabilitados y continuar con exitosas carreras políticas en el nuevo Japón unificado. La Armada Imperial Japonesa se estableció formalmente en julio de 1869 e incorporó a muchos combatientes y barcos de la Batalla de Hakodate.

Tōgō Heihachirō, que más tarde se convertiría en un famoso almirante y héroe de la Batalla de Tsushima en 1905, participó en la Batalla de Hakodate como artillero a bordo del buque de guerra a vapor de paletas Kasuga. Aunque en la batalla participaron algunos de los armamentos más modernos de la época, como buques de guerra de vapor, un acorazado de guerra, cañones Gatling y cañones Armstrong, muchas representaciones japonesas de la batalla durante los pocos años posteriores a la Restauración Meiji ofrecían una representación anacrónica de samuráis tradicionales luchando con sus espadas, posiblemente para idealizar el conflicto o restar importancia al grado de modernización ya alcanzado durante el periodo Bakumatsu (1853-1868).

En realidad, la modernización de Japón comenzó mucho antes, hacia 1853, durante los últimos años del shogunato Tokugawa (el periodo Bakumatsu). La batalla de Hakodate de 1869 muestra a dos sofisticados adversarios en un conflicto esencialmente moderno en el que la fuerza del vapor y las armas de fuego desempeñaron un papel fundamental, aunque se mantuvieron algunos elementos del combate tradicional. Los conocimientos científicos y tecnológicos occidentales ya habían estado entrando en Japón desde alrededor de 1720 a través del rangaku, el estudio de las ciencias occidentales, y desde 1853, el shogunato Tokugawa había estado modernizando activamente el país y abriéndolo a la influencia extranjera.


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