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El castillo de Kakegawa era un punto de referencia familiar para los viajeros del antiguo Tokaido, la principal ruta que conectaba el centro gubernamental de la era samurái en Edo (Tokio) con la capital, Kioto. A lo largo de esta carretera, los viajeros pasaban por 53 puestos de control y ciudades de postas, parando sólo en posadas aprobadas por el gobierno.

Kakegawa era la 26ª parada desde el Nihonbashi de Edo, el famoso puente utilizado como punto de referencia para medir las distancias nacionales. Kakegawa también servía de parada en la carretera de la sal que atravesaba la provincia de Shinano (prefectura de Nagano). El castillo de Kakegawa supervisaba esta importante ciudad de postas, la ruta de la sal y la ruta estratégicamente vital del Tokaido. De hecho, el Tokaido atravesaba la sección oriental de los terrenos del castillo, lo que obligaba a los viajeros a cruzar un foso, entrar en los terrenos del castillo y volver a salir, garantizando así la seguridad de la ruta.

La versión inicial del castillo de Kakegawa fue construida hacia la década de 1470 por Asahina Yasuhiro, un samurái del poderoso clan Imagawa de Suruga (prefectura de Shizuoka). Tras la caída del clan Imagawa en la batalla de Okehazama en 1560 a manos de Oda Nobunaga, las tierras de los Imagawa se dividieron entre los clanes rivales Tokugawa y Takeda. Aunque Kakegawa estaba dentro del territorio de los Takeda, se rindió pacíficamente a los Tokugawa en 1568. Tokugawa Ieyasu controló el castillo hasta 1590, cuando Toyotomi Hideyoshi, tras hacerse con el control de la mayor parte de la nación, obligó a Ieyasu a aceptar dominios en la región de Kanto, con sede en Edo, y ceder sus otras provincias.

Kakegawa quedó entonces bajo el mando del criado de Toyotomi, Yamanouchi Kazutoyo (Yamauchi Katsutomo), que rediseñó y mejoró por completo el castillo. Los muros de piedra, los fosos y la disposición básica del castillo datan de la época de Yamanouchi. La torre del homenaje construida por Yamanouchi fue destruida por un terremoto en 1604 y no se reconstruyó hasta 1621.

La batalla de Sekigahara en 1600 vio caer el control de la nación en manos del victorioso Tokugawa Ieyasu. Yamanouchi fue trasladado a Kochi, en Shikoku, e Hisamatsu Sadakatsu, hermanastro de Tokugawa Ieyasu, se convirtió en el primero de una línea de señores, en su mayoría relacionados con Tokugawa, que gobernaron hasta 1746. El clan Ota mantuvo entonces la fortaleza durante siete generaciones hasta el final del periodo Edo.

El castillo se mantuvo en buen estado hasta que los grandes terremotos de Ansei de 1854 causaron grandes daños. Aparte de la torre del homenaje, muchos de los edificios fueron reparados en 1861 y, tras el fin del dominio Tokugawa, se utilizaron como oficinas administrativas regionales.

El cuerpo de guardia original de Otemon sigue en pie, aunque en una ubicación diferente, ya que el Ayuntamiento de Kakegawa se construyó en el emplazamiento del Otemon Yagura, que fue reubicado en su posición actual. Seis puertas custodiaban el recinto central. La Otemon ha sido reconstruida, aunque a unos 50 metros al oeste de su posición original. La tercera puerta, Fuki-no-Mon, forma parte ahora del templo Enman-ji. La puerta se trasladó allí a principios del Periodo Meiji, pero se rebajó 70 cm. Asimismo, la Ote-San-Mon fue entregada al cercano templo Yusan-ji de Fukuroi, donde permanece.

El Ni-no-Maru Goten, un palacio sencillo pero elegante situado en la llanura bajo la colina, permanece intacto hasta nuestros días. Construido por el Daimyo Ota Sukekatsu tras el terremoto de 1854 y antes del colapso del shogunato, es una de las últimas estructuras de castillo verdaderamente originales del periodo Edo y está registrado como Propiedad de Importancia Nacional. Un acaudalado residente legó a la ciudad el terreno y una importante cantidad de dinero para financiar la reconstrucción del castillo. Con donaciones locales, la torre del homenaje, algunas torres de vigilancia yagura y las secciones amuralladas se reconstruyeron en 1994 a la manera tradicional, convirtiendo a Kakegawa en el primer castillo de la posguerra construido en madera.

 


Ver también 

  • Castillo de Yoshida

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    El castillo de Yoshida es famoso en todo el mundo, sobre todo por las intrincadas xilografías del artista del periodo Edo Hiroshige. Su famosa serie, que representa las 53 etapas del Tokaido, la ruta histórica entre Kioto y Edo (actual Tokio), incluye el grabado número 34, que muestra a unos obreros reparando un castillo sobre un puente de madera que cruza un ancho río. Esta escena capta el río Toyokawa en Toyohashi, en el sureste de la prefectura de Aichi, y el castillo es el de Yoshida.

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  • Castillo Yamato Koriyama

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    Las impresionantes ruinas del castillo de Koriyama se encuentran en lo alto de una pequeña colina, rodeadas por dos ríos. La posición estratégica y la sólida disposición del castillo le sirvieron durante los últimos años del periodo Sengoku y los pacíficos días del periodo Edo.

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  • Castillo de Yamanaka

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    El castillo de Yamanaka, fundado por Hojo Ujiyasu en la década de 1560, está situado en lo que hoy es el este de Mishima, en la prefectura de Shizuoka. Este castillo sirvió como primera línea de defensa occidental del castillo principal de Hojo en Odawara. Esculpido en la ladera de una montaña de 586 metros de altura, el castillo de Yamanaka estaba estratégicamente situado a lo largo de la autopista Tokaido, ofreciendo unas vistas magníficas del cercano monte Fuji, el océano y la carretera que conducía a Odawara.

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  • Castillo de Uwajima

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    El castillo de Uwajima, situado en la ciudad de Uwajima, prefectura de Ehime, Shikoku, es uno de los 12 castillos japoneses que aún conservan su torre del homenaje original. Conocido por su pequeño tamaño, el castillo de Uwajima es relativamente de difícil acceso, lo que significa que es menos frecuentado por los turistas.

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  • Castillo de Ueda

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    El castillo de Ueda, en la prefectura de Nagano, se alzaba antaño sobre un acantilado con vistas al río Saigawa. También conocido como Amagafuchi-Jo, Isesaki-Jo, Matsuo-Jo y Sanada-Jo, fue construido alrededor de 1583 por su primer señor, Sanada Masayuki. Esta robusta pero pequeña fortaleza utilizó hábilmente las defensas naturales circundantes, como el río, los escarpados acantilados rocosos, el trazado de la ciudad y las vías fluviales estratégicamente diseñadas para obstaculizar a los atacantes. El castillo de Ueda estaba fortificado con siete yagura (torres de vigilancia) defensivas sobre robustos muros de piedra y tenía dos grandes puertas con torres de vigilancia encima.

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  • Castillo de Tsuyama

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    El castillo de Tsuyama, situado en la ciudad de Tsuyama, prefectura de Okayama, es uno de los tres castillos más importantes de Japón, junto con los de Himeji y Matsuyama. Originalmente, el castillo de Tsuyama constaba de 77 estructuras, entre ellas la torre principal, varias yagura (torres de vigilancia), puertas, palacios y viviendas. En comparación, el castillo de Hiroshima tenía 76 estructuras y el de Himeji, 61. El primer castillo en este emplazamiento se construyó en 1441, pero pronto fue abandonado. La construcción a gran escala que reconocemos hoy comenzó en 1603 bajo las órdenes de Mori Tadamasa. El castillo sirvió como base administrativa para el daimyo Tsuyama Han, el clan Mori de 1603 a 1697, y el clan Matsudaira de 1698 a 1871.

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  • Castillo de Tsu

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    El castillo de Tsu, situado en la ciudad de Tsu, prefectura de Mie, fue construido originalmente por Hosono Fujiatsu en 1558 y era conocido como castillo de Anotsu, nombre de la antigua región. El emplazamiento se eligió estratégicamente en la confluencia de los ríos Ano e Iwata, que formaban naturalmente un foso alrededor del castillo, mientras que el puerto cercano servía de ruta comercial vital.

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  • Castillo de Sasayama

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    El castillo de Tamba Sasayama, también conocido como Sasayama o Kirigajo (Castillo de la Niebla), es un castillo de llanura (hira-jiro) situado en una suave elevación en la región de Tamba, en la prefectura de Hyogo. Fue construido en 1608 como parte de la estrategia de Tokugawa Ieyasu para preparar un ataque a Osaka, con el objetivo de acabar con el clan Toyotomi. Ieyasu ordenó la construcción del castillo mediante el sistema Tenka Bushin, contratando a 20 antiguos daimyo enemigos y sus fuerzas para completar el complejo en seis meses. Este sistema mantuvo a los antiguos enemigos cerca y preocupados, presionándoles económicamente y limitando su capacidad para nuevos conflictos. Las piedras utilizadas en el castillo de Sasayama presentan grabados llamados kokumon, que indican quién hizo cada parte de los muros y evitan el robo por parte de los hombres de otros señores.

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