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Hijikata Toshizo, vicecomandante del famoso Shinsengumi, nació el 31 de mayo de 1835 en Hino, actual Tokio. Huérfano desde muy pequeño, fue criado por su hermano mayor y su cuñada después de que su padre, un próspero granjero, falleciera justo antes de que Hijikata cumpliera seis años. Lamentablemente, su madre también falleció unos años después. Con el tiempo, asumiría el papel de vendedor de los productos medicinales y remedios de su familia.

Aunque autodidacta en el arte de la espada, Hijikata perfeccionó más tarde sus habilidades en el dojo de la escuela Tennen Rishin Ryu de Hino. Fue allí donde se cruzó con Kondo Isami, que más tarde se convertiría en el comandante del Shinsengumi, una fuerza policial especial creada para proteger al shogun de los movimientos anti-bakufu.

En la creación del Shinsengumi participaron Kondo Isami, Serizawa Kamo, Niimi Nishiki e Hijikata, que actuó como subjefe. Desgraciadamente, debido al comportamiento indisciplinado de Serizawa y Niimi -extorsionaban a los comerciantes de Kioto, se entregaban imprudentemente a la bebida, el juego y las peleas-, el Shinsengumi se ganó la reputación de banda de rufianes sin escrúpulos. Hijikata fue quien ordenó a Niimi cometer seppuku por sus transgresiones, mientras que Serizawa encontró su fin mediante el asesinato.

Tras estos sucesos, Kondo Isami asumió el mando del Shinsengumi, con Hijikata Toshizo y Yamanami Keisuke como vicecomandantes. Sus filas aumentaron a 140 miembros. Al parecer, Hijikata asumió un papel similar al de una fuerza policial dentro del cuerpo de policía ya establecido, garantizando el estricto cumplimiento de las normas del Shinsengumi. A los traidores y desertores se les obligaba a cometer seppuku, mientras que cualquier transgresor se enfrentaba a severos castigos. Su inquebrantable dedicación le valió el apodo de "Oni-no-Fukucho", o Vicecomandante del Diablo.

En mayo de 1868, Hijikata asumió el liderazgo del Shinsengumi cuando Kondo Isami se rindió a las fuerzas imperiales y encontró su fin. A pesar de creer en las escasas posibilidades de la restauración Tokugawa, Hijikata continuó luchando por su causa, liderando a sus hombres hasta Aizu y más tarde hasta Sendai. Posteriormente, se convirtió en viceministro de Asuntos Militares de la recién formada República de Ezo, haciéndose cargo de la fortaleza en forma de estrella, Goryokaku, en Hakodate, Hokkaido, en octubre de 1868.

Hijikata Toshizo falleció a la edad de 34 años mientras luchaba en la batalla de Hakodate. Recibió un golpe mortal en la parte baja de la columna vertebral mientras estaba montado y encontró su fin el 20 de junio de 1869, apenas una semana antes de la caída de Goryokaku a manos del Ejército Imperial y la posterior rendición de la República de Ezo al Gobierno Meiji. Se desconoce el lugar donde descansan sus restos.


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