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Ii Naomasa, reconocido como uno de los Cuatro Guardianes del clan Tokugawa junto a los generales Honda Tadakatsu, Sakakibara Yasumasa y Sakai Tadatsugu, procedía de la aldea de Hoda, en la provincia de Totomi (actual prefectura occidental de Shizuoka). Su familia había servido durante mucho tiempo a Imagawa Yoshimoto hasta la muerte de éste en la batalla de Okehazama.

Nacido de Ii Naochika, Naomasa se enfrentó a la agitación familiar cuando su padre fue acusado injustamente de traición, lo que llevó a su exilio y posterior ejecución por el hijo de Yoshimoto, Ujizane, en enero de 1563. A la tierna edad de tres años, Naomasa, huérfano a causa de esta tragedia, fue acogido por la familia Tokugawa. Tras la muerte de su madrastra, Naotora, en septiembre de 1582, asumió el liderazgo del clan Ii.

Al comenzar su servicio a los Tokugawa a mediados de la década de 1570, Naomasa se ganó el aprecio de Tokugawa Ieyasu y fue recompensado con un feudo en Omi (prefectura de Shiga). En la batalla de Nagakute, en 1584, dirigió a 3.000 artilleros y consiguió la victoria contra las fuerzas de Ikeda Tsuneoki, lo que le valió el elogio del líder rival, Toyotomi Hideyoshi. Tras esta batalla, la madre de Hideyoshi fue puesta al cuidado de Naomasa como rehén para consolidar la alianza Toyotomi-Tokugawa.

Durante el asedio de Odawara en 1590, Naomasa desempeñó un papel fundamental al abrir una brecha en los muros del castillo, lo que llevó a la rendición del clan Hojo. Sus esfuerzos le valieron el castillo de Minowa en Takasaki, Gunma, lo que le convirtió en el mayor terrateniente de los Tokugawa.

En 1600, en la batalla de Sekigahara, Naomasa y su yerno, Matsudaira Tadayoshi, iniciaron un audaz ataque contra las tropas occidentales aliadas de Ukita, a pesar de no ser los primeros en la batalla, como se había designado inicialmente. Aunque sobrevivió al intenso conflicto de siete horas, Naomasa sufrió graves heridas en los momentos finales mientras perseguía al clan Shimazu en su huida. A pesar de los cuidados personales de Ieyasu, se cree que las heridas de Sekigahara contribuyeron a la muerte prematura de Naomasa dos años después.

En reconocimiento a su valor, Naomasa recibió tierras en la actual Hikone. Naomasa sentía tal aversión por Ishida Mitsunari, el antiguo propietario de la zona, que se negaba a vivir a su sombra, que mandó demoler el castillo de Ishida en Sawayama y retiró gran parte de la tierra vegetal de la montaña. Con la intención de establecer un nuevo castillo en el monte Hikone, comenzó la construcción, pero falleció antes de su finalización.

 


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