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Imagawa Yoshimoto, un formidable daimyo de Suruga (actual prefectura de Shizuoka), ocupaba un lugar destacado entre los tres influyentes señores de la guerra de la región central de Japón, conocida como Tokai. Se creía que su linaje se remontaba a una rama del noble clan Minamoto, y Yoshimoto, haciendo gala de una imagen más noble que la de un guerrero típico, se tiznaba los dientes, se afeitaba las cejas y era transportado en un ornamentado palanquín.

Nacido como tercer hijo de Imagawa Ujichika, décimo jefe del clan Imagawa, Yoshimoto fue enviado inicialmente a un templo para convertirse en monje. Tras el fallecimiento de su padre en 1526 y la repentina muerte de su hermano mayor Ujiteru una década después, el clan Imagawa se enfrentó a divisiones internas. Las facciones que apoyaban a Yoshimoto se enzarzaron en una guerra contra las que apoyaban a su hermanastro mayor, lo que resultó en el triunfo de Yoshimoto en junio de 1536.

Al asumir el liderazgo del clan Imagawa, Yoshimoto se casó estratégicamente con la hermana del caudillo rival Takeda Shingen, consolidando una alianza que impidió a Shingen invadir los territorios de Imagawa. En 1552, la alianza se fortaleció aún más cuando el hijo de Shingen, Yoshinobu, se casó con la hija de Yoshimoto. Además, en 1554 se concertó un matrimonio político entre el hijo y heredero de Yoshimoto, Ujizane, y la hija del caudillo rival Hojo Ujitsuna.

En 1542, Yoshimoto puso sus miras en la próspera región de Mikawa, controlada por los Matsudaira, que más tarde se convertirían en el clan Tokugawa. Los territorios de los Imagawa se expandieron con el paso de los años hasta incluir Suruga, Totomi (actual prefectura de Shizuoka) y Mikawa (este de la prefectura de Aichi). A partir de entonces, Yoshimoto se dirigió a Kioto, para lo que tuvo que conquistar la provincia de Owari (prefectura occidental de Aichi), en manos de Oda Nobunaga.

En 1560, Yoshimoto, con una supuesta fuerza de 40.000 hombres (una exageración), dirigió 25.000 tropas hacia Owari. La vanguardia incluía a un samurái de 19 años llamado Matsudaira Motoyasu, que más tarde se convertiría en Tokugawa Ieyasu. El joven Ieyasu, rehén político de los Imagawa desde los nueve años, había sido enviado con la misión de entregar suministros al castillo de Odaka.

El inesperado asalto de Oda durante la batalla de Okehazama las tropas  cogió desprevenidos a Imagawa y sus hombres. Pensando en un principio que se trataba de una pelea de borrachos, Yoshimoto investigó y se quedó atónito al ver que las fuerzas de Oda se acercaban. A pesar de resistir el ataque de Mori Shinsuke, Yoshimoto acabó siendo abordado por Hattori Koheita, un samurái de Oda, que le arrancó la cabeza al daimyo. Yoshimoto Yoshimoto sucumbió al ataque a la edad de 41 años.

Aunque hay varias tumbas asociadas a Imagawa Yoshimoto, se dice que sus restos están enterrados en el templo Daisei-ji de Toyokawa, en la prefectura de Aichi.

 


Ver también 

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