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Encaramado en lo alto del monte Hime, de 45,6 metros de altura, el castillo de Himeji domina el paisaje de la ciudad de Himeji, en la prefectura de Hyogo, y ofrece una vista imponente de la llanura de Harima. Adornado con yeso blanco, el grupo de torres principales se asemeja a menudo a una elegante garceta en vuelo, lo que le ha valido el apodo alternativo de «Castillo de la Garceta Blanca». Entre los cada vez más escasos castillos originales de Japón, el de Himeji es el que cuenta con estructuras más intactas. En particular, su torre principal tenshu y las subcuevas ko-tenshu recibieron el prestigioso título de Tesoros Nacionales en 1931, mientras que otros 74 edificios ostentan la estimada designación de Bienes Culturales de Importancia Nacional. Junto con el templo Horyu-ji, el castillo de Himeji ostenta con orgullo la distinción de ser el primer lugar Patrimonio de la Humanidad de Japón, reconocimiento que le fue otorgado en 1993.

Los orígenes de una fortaleza en este lugar se remontan al periodo Nanboku-cho, con importantes mejoras durante la era Sengoku bajo la dirección de Oda Nobunaga y su vasallo, Toyotomi Hideyoshi. Tras la crucial batalla de Sekigahara en 1600, Ikeda Terumasa asumió el control del castillo, junto con unos sustanciosos ingresos de 520.000 koku. Durante los ocho años siguientes, Terumasa supervisó la transformación de Himeji en la maravilla arquitectónica que es hoy. Rodeado por tres fosos concéntricos -soto-bori, naka-bori y uchi-bori-, el castillo contaba con formidables defensas, de las que hoy quedan restos visibles en el foso interior.

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Por encargo de Tokugawa Ieyasu, su yerno de confianza, Terumasa, amplió y fortificó el castillo de Himeji en previsión de futuras campañas militares, especialmente el inminente enfrentamiento con el heredero de Toyotomi Hideyoshi, Hideyori, en el castillo de Osaka. La imponente estatura del castillo pretendía disuadir a los leales a Toyotomi de reforzar Osaka, consolidando su papel como bastión estratégico.

La construcción de la emblemática torre blanca, símbolo de la grandeza del castillo de Himeji, comenzó en 1601 y culminó en 1609. Este imponente edificio, de 31,5 metros de altura sobre una base de piedra de 14,8 metros, representa la mayor torre conservada del periodo Edo. Con una extensión de 140 metros de este a oeste y de 125 metros de norte a sur, el complejo principal comprende la dai-tenshu (gran torre del homenaje) y tres subalcazabas ko-tenshu más pequeñas: la nishi (oeste), la inui (noroeste) y la higashi (este). La disposición estratégica facilitaba la vigilancia y la defensa, con escotillas orientadas hacia abajo que facilitaban el despliegue de cañones de fósforo contra los adversarios que se acercaban.

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Internamente, la torre principal consta de siete plantas, de las cuales sólo cinco son visibles desde el exterior. El piso superior refleja el refinado estilo arquitectónico shoin-zukuri, preferido por la élite samurái, lo que subraya la importancia ceremonial de la estructura.

El castillo de Himeji es un testimonio de la magistral fusión de funcionalidad militar y elegancia estética encarnada por los samuráis, ejemplificada en su perdurable esplendor arquitectónico.

 


Ver también 

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    El castillo de Yoshida es famoso en todo el mundo, sobre todo por las intrincadas xilografías del artista del periodo Edo Hiroshige. Su famosa serie, que representa las 53 etapas del Tokaido, la ruta histórica entre Kioto y Edo (actual Tokio), incluye el grabado número 34, que muestra a unos obreros reparando un castillo sobre un puente de madera que cruza un ancho río. Esta escena capta el río Toyokawa en Toyohashi, en el sureste de la prefectura de Aichi, y el castillo es el de Yoshida.

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  • Castillo Yamato Koriyama

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    Las impresionantes ruinas del castillo de Koriyama se encuentran en lo alto de una pequeña colina, rodeadas por dos ríos. La posición estratégica y la sólida disposición del castillo le sirvieron durante los últimos años del periodo Sengoku y los pacíficos días del periodo Edo.

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  • Castillo de Yamanaka

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    El castillo de Yamanaka, fundado por Hojo Ujiyasu en la década de 1560, está situado en lo que hoy es el este de Mishima, en la prefectura de Shizuoka. Este castillo sirvió como primera línea de defensa occidental del castillo principal de Hojo en Odawara. Esculpido en la ladera de una montaña de 586 metros de altura, el castillo de Yamanaka estaba estratégicamente situado a lo largo de la autopista Tokaido, ofreciendo unas vistas magníficas del cercano monte Fuji, el océano y la carretera que conducía a Odawara.

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  • Castillo de Uwajima

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    El castillo de Uwajima, situado en la ciudad de Uwajima, prefectura de Ehime, Shikoku, es uno de los 12 castillos japoneses que aún conservan su torre del homenaje original. Conocido por su pequeño tamaño, el castillo de Uwajima es relativamente de difícil acceso, lo que significa que es menos frecuentado por los turistas.

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  • Castillo de Ueda

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    El castillo de Ueda, en la prefectura de Nagano, se alzaba antaño sobre un acantilado con vistas al río Saigawa. También conocido como Amagafuchi-Jo, Isesaki-Jo, Matsuo-Jo y Sanada-Jo, fue construido alrededor de 1583 por su primer señor, Sanada Masayuki. Esta robusta pero pequeña fortaleza utilizó hábilmente las defensas naturales circundantes, como el río, los escarpados acantilados rocosos, el trazado de la ciudad y las vías fluviales estratégicamente diseñadas para obstaculizar a los atacantes. El castillo de Ueda estaba fortificado con siete yagura (torres de vigilancia) defensivas sobre robustos muros de piedra y tenía dos grandes puertas con torres de vigilancia encima.

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  • Castillo de Tsuyama

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    El castillo de Tsuyama, situado en la ciudad de Tsuyama, prefectura de Okayama, es uno de los tres castillos más importantes de Japón, junto con los de Himeji y Matsuyama. Originalmente, el castillo de Tsuyama constaba de 77 estructuras, entre ellas la torre principal, varias yagura (torres de vigilancia), puertas, palacios y viviendas. En comparación, el castillo de Hiroshima tenía 76 estructuras y el de Himeji, 61. El primer castillo en este emplazamiento se construyó en 1441, pero pronto fue abandonado. La construcción a gran escala que reconocemos hoy comenzó en 1603 bajo las órdenes de Mori Tadamasa. El castillo sirvió como base administrativa para el daimyo Tsuyama Han, el clan Mori de 1603 a 1697, y el clan Matsudaira de 1698 a 1871.

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  • Castillo de Tsu

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    El castillo de Tsu, situado en la ciudad de Tsu, prefectura de Mie, fue construido originalmente por Hosono Fujiatsu en 1558 y era conocido como castillo de Anotsu, nombre de la antigua región. El emplazamiento se eligió estratégicamente en la confluencia de los ríos Ano e Iwata, que formaban naturalmente un foso alrededor del castillo, mientras que el puerto cercano servía de ruta comercial vital.

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  • Castillo de Sasayama

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    El castillo de Tamba Sasayama, también conocido como Sasayama o Kirigajo (Castillo de la Niebla), es un castillo de llanura (hira-jiro) situado en una suave elevación en la región de Tamba, en la prefectura de Hyogo. Fue construido en 1608 como parte de la estrategia de Tokugawa Ieyasu para preparar un ataque a Osaka, con el objetivo de acabar con el clan Toyotomi. Ieyasu ordenó la construcción del castillo mediante el sistema Tenka Bushin, contratando a 20 antiguos daimyo enemigos y sus fuerzas para completar el complejo en seis meses. Este sistema mantuvo a los antiguos enemigos cerca y preocupados, presionándoles económicamente y limitando su capacidad para nuevos conflictos. Las piedras utilizadas en el castillo de Sasayama presentan grabados llamados kokumon, que indican quién hizo cada parte de los muros y evitan el robo por parte de los hombres de otros señores.

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