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El castillo de Komaki, conocido propiamente como castillo de Komakiyama, fue construido en 1563 durante los esfuerzos expansionistas del caudillo Oda Nobunaga. Su objetivo era derrotar al caudillo vecino, Saito Tatsuoki, y tomar la provincia de Mino (actual prefectura de Gifu). Oda Nobunaga, un genio militar, reconoció la importancia de trasladarse a posiciones estratégicas clave para expandir sus territorios. Durante más de diez años, Nobunaga había tenido su base en el estratégicamente importante castillo de Kiyosu, en la actual prefectura de Aichi. Con la vista puesta en Mino, decidió trasladar su base de operaciones a un lugar más septentrional.

Según la leyenda, Nobunaga previó que sus generales se resistirían a trasladarse lejos de sus hogares establecidos alrededor de Kiyosu. Para solucionarlo, primero sugirió construir el nuevo castillo en la cima del lejano y escarpado monte Ninomiya, de 293 metros de altura, cerca de Inuyama. Como era de esperar, sus hombres se opusieron a la idea, por lo que propuso el monte Komaki, más cercano, bajo y conveniente. Incapaces de rechazar a su señor por segunda vez, aceptaron Komaki.

La posición de Komaki era ideal. Situado en la cima de una colina de 86 metros de altura, ofrecía una vista sin obstáculos de la vasta llanura de Nobi y sus alrededores, y estaba rodeado por un pequeño río que le suministraba agua. Su proximidad a Mino también serviría para inquietar psicológicamente al enemigo.

Aunque Nobunaga sólo utilizó el castillo durante cuatro años, parece que su intención era permanecer en Komaki mucho más tiempo. El castillo estaba muy bien diseñado, con muchas características innovadoras. Sirvió de modelo para el castillo más soberbio de Nobunaga, el de Azuchi, construido 13 años después. Los diseños y la disposición de ambos castillos muestran muchas similitudes. Investigaciones y excavaciones recientes han revelado que Komaki fue uno de los primeros castillos en utilizar ampliamente la mampostería defensiva, una característica que más tarde se convirtió en estándar en todos los castillos.

Destacan las grandes rocas apiladas en tres filas concéntricas alrededor de la cima de la montaña. El anillo superior que rodeaba el patio central medía entre 3 y 4 metros de altura, mientras que los anillos central e inferior medían ambos unos 2 metros. Se encontró una gran roca de 190 kg con el nombre «Sakuma» escrito en tinta sumi, que se cree que era el de un samurái de Oda encargado de construir los muros del castillo. Se trata de la marca más antigua conocida en un ishigaki (muro de piedra). Desde aquel descubrimiento, todas las piedras desenterradas en el yacimiento han sido cuidadosamente lavadas e inspeccionadas en busca de más marcas de pincel.

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Además de los muros de piedra, el castillo contaba con un Otemichi de 5,5 metros de ancho, un camino principal que conducía directamente a la montaña. Nobunaga colocó las casas de sus principales sirvientes a ambos lados de este camino, asegurándose de que todos sus hombres estuvieran cerca de sus necesidades. Esta característica también se observó en Azuchi años más tarde.

Komaki fue también el primer castillo de Japón en contar con un Jokamachi (ciudad castillo) especialmente construido y situado bajo él. Parcialmente defendida por fosos circundantes y murallas de tierra de 2 metros de altura, la ciudad estaba dispuesta en forma de cuadrícula al sur de la montaña. Se cree que el palacio de Nobunaga se alzaba en el recinto llano, protegido por fosos, al este de la fortaleza de la montaña. Curiosamente, la disposición de los terrenos y la ciudad del castillo se utilizó de nuevo cuando Nobunaga construyó el castillo de Azuchi, aunque a una escala mucho mayor y más elegante. Komaki fue el ensayo, Azuchi fue la versión perfeccionada.

El castillo de Komaki fue abandonado en 1567 cuando Nobunaga expulsó al clan Saito del que sería rebautizado como castillo de Gifu, estableciéndolo como su nueva base de operaciones. Diecisiete años después, miles de samuráis regresaron a Komaki para la Batalla de Komaki y Nagakute. El castillo de Komaki no entró en acción hasta dos años después de la muerte de Nobunaga, cuando se convirtió en uno de los escenarios de la Batalla de Komaki y Nagakute en 1584. Este conflicto de importancia histórica comenzó inicialmente como un asedio entre las fuerzas de Toyotomi Hideyoshi, general y sucesor de Nobunaga, y Tokugawa Ieyasu, su antiguo aliado. Ieyasu estableció su campamento de guerra en el emplazamiento del castillo de Komaki, abandonado desde hacía mucho tiempo. Más tarde, el conflicto se convirtió en una batalla en toda regla en la región de Nagakute.

Las 21 hectáreas de la montaña cubierta de árboles se conservan como Lugar Histórico Nacional. La torre del homenaje de tres pisos en la cima del monte Komaki es una reconstrucción de hormigón de 1968, que nunca existió en tiempos de Nobunaga o Ieyasu. Aunque hay poca información, el torreón alberga algunas reliquias interesantes y un diorama fácil de entender de la Batalla de Komaki y Nagakute. Las investigaciones en curso hacen que a menudo se realicen excavaciones arqueológicas, y continuamente se descubren nuevas puertas, caminos, muros de piedra y detalles en el innovador castillo de Komakiyama.

 


Ver también 

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    El castillo de Yoshida es famoso en todo el mundo, sobre todo por las intrincadas xilografías del artista del periodo Edo Hiroshige. Su famosa serie, que representa las 53 etapas del Tokaido, la ruta histórica entre Kioto y Edo (actual Tokio), incluye el grabado número 34, que muestra a unos obreros reparando un castillo sobre un puente de madera que cruza un ancho río. Esta escena capta el río Toyokawa en Toyohashi, en el sureste de la prefectura de Aichi, y el castillo es el de Yoshida.

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    El castillo de Tsuyama, situado en la ciudad de Tsuyama, prefectura de Okayama, es uno de los tres castillos más importantes de Japón, junto con los de Himeji y Matsuyama. Originalmente, el castillo de Tsuyama constaba de 77 estructuras, entre ellas la torre principal, varias yagura (torres de vigilancia), puertas, palacios y viviendas. En comparación, el castillo de Hiroshima tenía 76 estructuras y el de Himeji, 61. El primer castillo en este emplazamiento se construyó en 1441, pero pronto fue abandonado. La construcción a gran escala que reconocemos hoy comenzó en 1603 bajo las órdenes de Mori Tadamasa. El castillo sirvió como base administrativa para el daimyo Tsuyama Han, el clan Mori de 1603 a 1697, y el clan Matsudaira de 1698 a 1871.

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  • Castillo de Tsu

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    El castillo de Tsu, situado en la ciudad de Tsu, prefectura de Mie, fue construido originalmente por Hosono Fujiatsu en 1558 y era conocido como castillo de Anotsu, nombre de la antigua región. El emplazamiento se eligió estratégicamente en la confluencia de los ríos Ano e Iwata, que formaban naturalmente un foso alrededor del castillo, mientras que el puerto cercano servía de ruta comercial vital.

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    El castillo de Tamba Sasayama, también conocido como Sasayama o Kirigajo (Castillo de la Niebla), es un castillo de llanura (hira-jiro) situado en una suave elevación en la región de Tamba, en la prefectura de Hyogo. Fue construido en 1608 como parte de la estrategia de Tokugawa Ieyasu para preparar un ataque a Osaka, con el objetivo de acabar con el clan Toyotomi. Ieyasu ordenó la construcción del castillo mediante el sistema Tenka Bushin, contratando a 20 antiguos daimyo enemigos y sus fuerzas para completar el complejo en seis meses. Este sistema mantuvo a los antiguos enemigos cerca y preocupados, presionándoles económicamente y limitando su capacidad para nuevos conflictos. Las piedras utilizadas en el castillo de Sasayama presentan grabados llamados kokumon, que indican quién hizo cada parte de los muros y evitan el robo por parte de los hombres de otros señores.

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