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Date Masamune, conocido como el "Dragón Tuerto del Norte" o Dokuganryu, fue una figura formidable del periodo Sengoku. Ostentaba el título de señor de Sendai y se distinguía por su brillantez táctica, su intrépida capacidad de combate y su excepcional liderazgo. Entre los círculos samurái, era conocido por su lealtad, conducta ética, determinación implacable, astuta administración y ambiciosos objetivos.

Nacido en el castillo de Yonezawa, actualmente en la prefectura de Yamagata, Masamune era hijo de Date Terumune, señor de Mutsu. La viruela se cobró su ojo derecho durante la infancia, lo que provocó su extirpación. Esto llevó a su madre a considerarlo incapaz de heredar el liderazgo del clan, abogando en su lugar por su hermano menor Kojiro. La situación empeoró cuando ella intentó envenenar a Masamune, obligándole a tomar medidas drásticas. Tuvo que acabar con la vida de su hermano para asegurar su propia supervivencia y mantener el control.

Tras la retirada de su padre, Masamune ascendió para liderar el clan Date, expandiendo su influencia mediante la conquista de dominios vecinos mientras consolidaba el suyo propio. Cuando el clan Hatakeyama no pudo resistir los avances de Masamune en su territorio, pidieron la intervención de su padre. Incapaz de refrenar a su hijo, Terumune fue hecho cautivo. Masamune, al recibir esta sombría noticia durante una expedición de caza, persiguió a los secuestradores y ejecutó a su propio padre por orden de Terumune. Como represalia adicional, ordenó que las familias de los secuestradores fueran localizadas, torturadas y ejecutadas.

En 1590, Toyotomi Hideyoshi, gobernante de la nación, exigió la participación de Masamune en el asedio de Odawara. Masamune se resistió en un primer momento, pero su obediencia enfureció a Hideyoshi. Esperando ser ejecutado por su desafío inicial, Masamune se presentó ante Hideyoshi sin mostrar temor alguno. Para sorpresa de todos, Hideyoshi le perdonó la vida, intuyendo que podría serle útil en el futuro. Masamune demostró su lealtad durante las campañas coreanas de Hideyoshi.

Hideyoshi le dio tierras en Iwadeyama y Masamune transformó la zona en un próspero centro económico y político durante 13 años. Su perspicacia financiera hizo que Sendai pasara de ser un modesto pueblo pesquero a una próspera ciudad.

Tras el fallecimiento de Hideyoshi, Masamune cambió su lealtad a Tokugawa Ieyasu, quien le concedió el Dominio de Sendai, que supuestamente rendía un millón de koku, aunque la producción real fue de 640.000 koku.

En el periodo previo a la batalla de Sekigahara en 1600, Masamune apoyó la causa Tokugawa enfrentándose al clan Uesugi en las regiones del norte, lo que permitió a Ieyasu centrarse en las crecientes fuerzas aliadas occidentales. Aunque ausente del campo de batalla, las contribuciones de Masamune ayudaron enormemente a la victoria oriental.

Tras la batalla de Sekigahara, Date Masamune, junto con 52.000 de sus samuráis y sus familias, se trasladó de Iwadeyama a la aldea de Sendai.

Aquí, Masamune puso en marcha numerosos proyectos públicos para mejorar la tierra y embellecer la región de Tohoku, convirtiéndola en un codiciado destino turístico. Fomentó el comercio, permitiendo a misioneros y comerciantes extranjeros operar dentro de sus dominios. Incluso utilizó técnicas de construcción naval extranjeras para construir el Date Maru, que se embarcó en la misión diplomática inaugural de Japón a Filipinas, México, España y Roma para una audiencia con el Papa, y para asegurarse privilegios comerciales con varias naciones a lo largo de la ruta.

Masamune tuvo 16 hijos, dos de ellos ilegítimos, con su esposa y siete concubinas. Su atuendo se caracterizaba por una armadura negra relativamente sencilla y un distintivo yelmo con la cresta en forma de luna creciente grande y delgada. A menudo se le representa con un protector de espada en lugar de un parche en el ojo. Date Masamune falleció a la edad de 68 años, el 27 de junio de 1636.


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