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El Shogun, Tokugawa Ieyasu, nació en el castillo de Okazaki en 1542, durante un periodo de importantes disturbios civiles. En aquella época, los Tokugawa, conocidos entonces como los Matsudaira, controlaban las llanuras de Mikawa, ricas en arroz, de lo que hoy es la prefectura oriental de Aichi. Esta fértil región era muy codiciada por los señores de la guerra de los alrededores. Ieyasu, un astuto líder y brillante estratega, consiguió mantener y ampliar sus territorios. Siguiendo los pasos de otros unificadores nacionales, Oda Nobunaga y Toyotomi Hideyoshi, Ieyasu salió victorioso en la decisiva batalla de Sekigahara en 1600. En 1603 fue investido Shogun, título que convirtió en hereditario, lo que permitió a la familia Tokugawa gobernar Japón durante los siguientes 250 años.

El castillo de Okazaki fue construido originalmente en 1455 por el guerrero Saigo Tsugiyori cerca del emplazamiento actual del templo Myodaiji. Al principio, no era más que un pequeño fuerte de madera. El abuelo de Ieyasu, Matsudaira Kiyoyasu, capturó la fortaleza y reconstruyó el castillo de Okazaki en su emplazamiento actual en 1531, utilizando el río Otogawa y su afluente como foso natural. Con el paso de los años, el castillo se amplió y sus defensas se reforzaron, convirtiéndolo en uno de los castillos más respetados de la nación. Fue la fortaleza del clan Tokugawa durante más de 350 años.

Durante el Periodo Edo, Okazaki prosperó como una importante ciudad castillo situada a lo largo de la carretera de Tokaido, la ruta principal entre la capital, Kioto, y la posterior fortaleza de Ieyasu, Edo (la actual Tokio).

En 1868, Japón puso fin a su sistema feudal, y la casta samurái fue abolida ocho años después. En 1873, el castillo de Okazaki, como muchos otros castillos de Japón, fue demolido, dejando sólo el foso y los robustos muros de piedra. La torre del homenaje, el anexo y la casa del pozo se reconstruyeron en hormigón armado en 1959.

En la actualidad, los terrenos del castillo son un parque lleno de árboles, popular para contemplar los cerezos en flor y las glicinias en primavera. Los visitantes entran por la llamativa puerta de Otemon. Los muros de piedra toscamente labrados que quedan, antaño formidables estructuras defensivas, están ahora suavizados por frondosos musgos y helechos.

En el recinto hay varias estatuas de Ieyasu y una más pequeña dedicada a Honda Tadakatsu, un leal servidor de Tokugawa. También hay el teatro Noh municipal más antiguo de Japón, varios santuarios, pequeños restaurantes, una antigua casa de té y un pozo del que supuestamente se extrajo el primer baño del señor Ieyasu. Una de las torres de vigilancia yagura del castillo ha sido reconstruida a la manera tradicional y está abierta al público.

Otra atracción notable es el Museo de Ieyasu y Mikawa Bushi (guerrero). Sin embargo, lo más destacado es la torre del homenaje. Las plantas segunda, tercera y cuarta del castillo reconstruido albergan un museo en el que se exponen armaduras samurái, armas, objetos cotidianos y muestras de historia y cultura locales. El observatorio del quinto piso ofrece una vista panorámica de la región circundante de Mikawa, la zona que Tokugawa Ieyasu gobernó por primera vez.

 


Ver también 

  • Castillo de Yoshida

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    El castillo de Yoshida es famoso en todo el mundo, sobre todo por las intrincadas xilografías del artista del periodo Edo Hiroshige. Su famosa serie, que representa las 53 etapas del Tokaido, la ruta histórica entre Kioto y Edo (actual Tokio), incluye el grabado número 34, que muestra a unos obreros reparando un castillo sobre un puente de madera que cruza un ancho río. Esta escena capta el río Toyokawa en Toyohashi, en el sureste de la prefectura de Aichi, y el castillo es el de Yoshida.

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  • Castillo Yamato Koriyama

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    Las impresionantes ruinas del castillo de Koriyama se encuentran en lo alto de una pequeña colina, rodeadas por dos ríos. La posición estratégica y la sólida disposición del castillo le sirvieron durante los últimos años del periodo Sengoku y los pacíficos días del periodo Edo.

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  • Castillo de Yamanaka

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    El castillo de Yamanaka, fundado por Hojo Ujiyasu en la década de 1560, está situado en lo que hoy es el este de Mishima, en la prefectura de Shizuoka. Este castillo sirvió como primera línea de defensa occidental del castillo principal de Hojo en Odawara. Esculpido en la ladera de una montaña de 586 metros de altura, el castillo de Yamanaka estaba estratégicamente situado a lo largo de la autopista Tokaido, ofreciendo unas vistas magníficas del cercano monte Fuji, el océano y la carretera que conducía a Odawara.

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  • Castillo de Uwajima

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    El castillo de Uwajima, situado en la ciudad de Uwajima, prefectura de Ehime, Shikoku, es uno de los 12 castillos japoneses que aún conservan su torre del homenaje original. Conocido por su pequeño tamaño, el castillo de Uwajima es relativamente de difícil acceso, lo que significa que es menos frecuentado por los turistas.

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  • Castillo de Ueda

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    El castillo de Ueda, en la prefectura de Nagano, se alzaba antaño sobre un acantilado con vistas al río Saigawa. También conocido como Amagafuchi-Jo, Isesaki-Jo, Matsuo-Jo y Sanada-Jo, fue construido alrededor de 1583 por su primer señor, Sanada Masayuki. Esta robusta pero pequeña fortaleza utilizó hábilmente las defensas naturales circundantes, como el río, los escarpados acantilados rocosos, el trazado de la ciudad y las vías fluviales estratégicamente diseñadas para obstaculizar a los atacantes. El castillo de Ueda estaba fortificado con siete yagura (torres de vigilancia) defensivas sobre robustos muros de piedra y tenía dos grandes puertas con torres de vigilancia encima.

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  • Castillo de Tsuyama

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    El castillo de Tsuyama, situado en la ciudad de Tsuyama, prefectura de Okayama, es uno de los tres castillos más importantes de Japón, junto con los de Himeji y Matsuyama. Originalmente, el castillo de Tsuyama constaba de 77 estructuras, entre ellas la torre principal, varias yagura (torres de vigilancia), puertas, palacios y viviendas. En comparación, el castillo de Hiroshima tenía 76 estructuras y el de Himeji, 61. El primer castillo en este emplazamiento se construyó en 1441, pero pronto fue abandonado. La construcción a gran escala que reconocemos hoy comenzó en 1603 bajo las órdenes de Mori Tadamasa. El castillo sirvió como base administrativa para el daimyo Tsuyama Han, el clan Mori de 1603 a 1697, y el clan Matsudaira de 1698 a 1871.

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  • Castillo de Tsu

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    El castillo de Tsu, situado en la ciudad de Tsu, prefectura de Mie, fue construido originalmente por Hosono Fujiatsu en 1558 y era conocido como castillo de Anotsu, nombre de la antigua región. El emplazamiento se eligió estratégicamente en la confluencia de los ríos Ano e Iwata, que formaban naturalmente un foso alrededor del castillo, mientras que el puerto cercano servía de ruta comercial vital.

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  • Castillo de Sasayama

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    El castillo de Tamba Sasayama, también conocido como Sasayama o Kirigajo (Castillo de la Niebla), es un castillo de llanura (hira-jiro) situado en una suave elevación en la región de Tamba, en la prefectura de Hyogo. Fue construido en 1608 como parte de la estrategia de Tokugawa Ieyasu para preparar un ataque a Osaka, con el objetivo de acabar con el clan Toyotomi. Ieyasu ordenó la construcción del castillo mediante el sistema Tenka Bushin, contratando a 20 antiguos daimyo enemigos y sus fuerzas para completar el complejo en seis meses. Este sistema mantuvo a los antiguos enemigos cerca y preocupados, presionándoles económicamente y limitando su capacidad para nuevos conflictos. Las piedras utilizadas en el castillo de Sasayama presentan grabados llamados kokumon, que indican quién hizo cada parte de los muros y evitan el robo por parte de los hombres de otros señores.

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