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Nacido en Okazaki, Mikawa (actual prefectura de Aichi), Honda Tadakatsu, también conocido como Heihachiro, formó parte del estimado cuarteto de generales, junto a Ii Naomasa, Sakai Tadatsugu y Sakakibara Yasumasa, que sirvieron a Tokugawa Ieyasu. El nombre de Tadakatsu lleva un ingenioso juego de palabras, ya que "Tada" puede significar "justo", y "katsu" significa "ganar". Por lo tanto, su nombre podría traducirse como "¡Sólo gana!". - un nombre apropiado para cualquier samurái.

Como confidente de Ieyasu y brillante estratega, estuvo a su lado en batallas cruciales como Okehazama, Anegawa, Mikatagahara, Nagashino, Komaki Nagakute y, por supuesto, Sekigahara. Una de las hazañas más notables de Honda Tadakatsu tuvo lugar en 1584 durante la Campaña de Komaki. Mientras Ieyasu partía para enfrentarse a las tropas Toyotomi en Nagakute, Tadakatsu observó cómo Hideyoshi lideraba una fuerza considerable en su persecución. Con sólo unos 30 samuráis montados, se enfrentó audazmente a las fuerzas de Hideyoshi, enfrentándose a una abrumadora desventaja de 50 a 60 a 1 a través del río Shonai. Toyotomi Hideyoshi, asombrado por la audacia y el valor de Tadakatsu, ordenó que él y sus hombres permanecieran ilesos.

Oda Nobunaga aclamó a Honda Tadakatsu como un "samurái entre samuráis". Del mismo modo, Toyotomi Hideyoshi comentó en una ocasión que entre los samuráis había "Honda Tadakatsu en el este y Tachibana Muneshige en el oeste". Takeda Shingen también elogió a Honda, afirmando que "las únicas cosas por encima de Tokugawa Ieyasu son su casco y Honda Tadakatsu".

La distintiva armadura negra de Honda Tadakatsu, con su casco ajustado a la cornamenta del ciervo, era una imagen reconocible en el campo de batalla. A pesar de que el casco parecía pesado y poco manejable con sus gruesas astas montadas en la parte superior, en realidad estaban hechas de ligero papel maché cubierto de laca. La razón de adornar la cornamenta de ciervo no era simplemente para realzar su intimidante presencia, sino que provenía de una importante experiencia vivida tras una batalla decisiva.

Se cuenta que, tras la batalla de Okehazama, Tadakatsu condujo a Ieyasu, de 19 años, de vuelta al castillo de Okazaki. Tras días de fuertes lluvias, los ríos estaban crecidos. Mientras buscaba una forma de cruzar, un ciervo atravesó los bajíos, guiando a Tadakatsu. Tadakatsu interpretó esto como una señal auspiciosa y adoptó la imagen del ciervo para seguir guiando y sirviendo a su señor, Ieyasu, una empresa que cumplió con valentía y honor durante toda su vida.

A la edad de 57 años, Honda Tadakatsu participó en la batalla de Sekigahara, al mando de tan sólo 500 samuráis. Durante una carga contra el campamento de guerra del clan Shimazu, el caballo de Tadakatsu fue derribado por una andanada de flechas, pero él permaneció ileso. Tras una breve pausa para rezar por su caballo caído, tomó las riendas de uno de sus capitanes y reanudó la lucha.

A menudo se hace referencia a Tadakatsu como "El guerrero que superó a la propia muerte", ya que nunca sufrió una herida importante, a pesar de participar en más de 55 batallas. Falleció en Edo en 1610, tras cortarse inadvertidamente la mano mientras tallaba madera. Al observar que su propia sangre manaba de la herida, lo consideró un presagio y quiso fallecer a la edad de 63 años varios meses después.

 


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