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El castillo de Ogaki, situado en la ciudad de Ogaki, prefectura de Gifu, fue construido originalmente hacia 1500 por Miyakawa Yasusada y bautizado como castillo de Ushiya debido a que el río Ushiya le servía de foso natural. El castillo también era conocido como Castillo Bi y Castillo Kyoroku. La región de Ogaki tenía una importancia estratégica como punto de tránsito entre las provincias de Mino y Omi, hecho reconocido por Saito Dosan, la Víbora de Mino. Cuando Oda Nobunaga capturó el castillo de Gifu en 1567, el castillo de Ogaki quedó bajo el dominio de Oda. Tanto Nobunaga como Toyotomi Hideyoshi comprendieron la importancia estratégica del castillo. En 1595, Hideyoshi ordenó a Ito Sukemori ampliar el castillo y construir la torre del homenaje de Tenshu.

Curiosamente, el castillo de Ogaki tenía cuatro fosos y una torre del homenaje de cuatro pisos, un diseño inusual ya que el número cuatro (shi) es fonéticamente similar a la palabra muerte, lo que lo convierte en un número de mala suerte. Para evitar la connotación ominosa, la primera planta se consideraba la planta baja, y se decía que la «torre» tenía tres pisos. Se rumoreaba que el castillo de Ogaki estaba recubierto de laca sobre sus paredes encaladas.

El castillo de Ogaki desempeñó un papel importante en la batalla de Sekigahara, ya que sirvió como punto de reunión de las fuerzas occidentales bajo el mando de Ishida Mitsunari antes de ser superadas por las fuerzas orientales. Tokugawa Ieyasu había considerado inicialmente sitiar Ogaki e incluso planeó inundar el castillo represando los cercanos ríos Ibi y Kuise. Sin embargo, esta estrategia habría sido larga y costosa. En su lugar, Ieyasu difundió rumores de que volvería a través de Sekigahara para capturar el feudo de Ishida Mitsunari, Sawayama, y luego atacar a Toyotomi Hideyori en el castillo de Osaka. Esta estrategia atrajo a Ishida Mitsunari y sus fuerzas fuera de Ogaki la noche del 20 de octubre de 1600. Marcharon 14 kilómetros hasta Sekigahara al amparo de la oscuridad y la lluvia, dando lugar a la mayor batalla samurái de la historia a la mañana siguiente.

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El castillo de Ogaki fue gobernado por tres generaciones del clan Ishikawa, seguidas por dos generaciones del clan Matsudaira (Hisamatsu), dos señores del clan Abe, y luego un solo Matsudaira, antes de ser entregado al clan fudai daimyo Toda en 1635. El clan Toda controló Ogaki durante 12 generaciones hasta la Restauración Meiji. Fuera del recinto del castillo, frente al Tenshu, se alza una estatua de Toda Ujikane, el primer señor Toda de Ogaki, vestido con armadura y montado a caballo.

La importancia histórica del castillo de Ogaki y su supervivencia a la destrucción total durante el periodo Meiji llevaron a su designación como Tesoro Nacional en 1936. Sin embargo, fue destruido por bombardeos aéreos en tiempos de guerra nueve años después. El castillo fue reconstruido en abril de 1959 utilizando hormigón y ahora alberga una colección de objetos relacionados con el castillo y la Batalla de Sekigahara. Todavía son visibles partes del foso exterior y, desde el aire, la gran forma cuadrada de los canales arbolados destaca entre el paisaje urbano.

Curiosamente, una de las puertas del castillo de Ogaki existe ahora en la ciudad de Kakamigahara, tras haber sido adquirida y trasladada cuando gran parte del castillo fue abandonado y demolido durante el Periodo Meiji. Otra puerta fue reubicada como puerta principal del templo Heirin-So de Ogaki. Entre los castillos de Japón, sólo cuatro pueden reconstruirse fielmente, y el de Ogaki es uno de ellos, lo que plantea la posibilidad de que algún día pueda ser restaurado a su estado original de madera.

 


Ver también 

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