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Goto Matabei, también conocido como Mototsugu, fue famoso por su destreza innata en el combate desde el momento de su nacimiento. Procedente de la aldea de Yamada, en la provincia de Harima (ahora parte de la ciudad de Himeji, prefectura de Hyogo), fue un venerado guerrero profesional del periodo Sengoku. Matabei lucía con orgullo 53 cicatrices de batalla por todo el cuerpo, testimonio de su activa participación en numerosos conflictos.

Inicialmente alineado con el clan Kuroda bajo el mando de Kuroda Yoshitaka (Kanbei), recibió un estipendio de 100 koku hasta el fallecimiento de Kanbei en 1604. A partir de entonces, Matabei sirvió a Toyotomi Hideyori en el castillo de Osaka.

Con una imponente estatura de 180 cm, Goto Matabei se distinguió por su feroz valor durante las campañas coreanas de Hideyoshi. Fue el primero en abrir una brecha en las murallas del castillo de Jinju durante el asedio a Jinju del 21 al 27 de julio de 1593. Se dice que ideó ingeniosamente un carro blindado para acercarse y socavar los muros de la fortaleza de Corea. Las leyendas también hablan de su combate en solitario con un tigre que se había infiltrado en el campamento japonés, cobrándose la vida de un caballo.

Participó activamente en la batalla de Sekigahara bajo el mando de Kuroda Nagamasa, mandando como capitán en las fuerzas orientales. En algunos de los combates más feroces, Matabei lideró la carga de Kuroda contra el cuartel general de las fuerzas occidentales en el monte Sasao. En medio del caos, montado en su corcel, Matabei se enfrentó a Ohashi Kanmon, capitán de las fuerzas occidentales, y acabó decapitándolo. Matabei fue uno de los samuráis que lucharon bajo los colores de Tokugawa aquel día, pero más tarde se alineó con Hideyori en Osaka.

Goto Matabei se ganó un lugar como uno de los "Cinco Héroes del Castillo de Osaka". Su vida encontró el final en el asedio de Osaka de 1615, concretamente durante la batalla de Domyo-ji contra las fuerzas numéricamente superiores de Date Masamune. A pesar de esperar refuerzos, una niebla inusualmente densa retrasó su llegada. Para mantener a raya a las fuerzas de Date, Matabei y sus hombres emplearon rápidas tácticas de ataque y huida, lanzando numerosas incursiones decisivas contra el enemigo.  Según los relatos, Matabei despachó personalmente entre 70 y 80 enemigos antes de sucumbir a una bala de mosquete. Incapaz de mantenerse en pie, se hizo el seppuku en el campo de batalla. Tenía 56 años.


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