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Niwa Nagashige, el hijo mayor del leal general Niwa Nagahide bajo el mando de Oda Nobunaga, entró en el mundo de la guerra a la tierna edad de 12 años. Su primer contacto con la batalla tuvo lugar junto a su padre durante el enfrentamiento contra Shibata Katsuie bajo el mando de Toyotomi Hideyoshi en la batalla de Shizugatake. Al año siguiente, a la edad de 13 años, Nagashige sustituyó a su padre enfermo y lideró el ejército Niwa en la batalla de Komaki-Nagakute.

La tragedia golpeó a Nagashige a la edad de 14 años, cuando, tras el fallecimiento de Nagahide, se vio obligado a asumir el cargo de jefe del clan Niwa y a hacerse cargo de las 1.230.000 koku de propiedades de su padre. Mientras que el padre de Nagashige estaba casado con una hija adoptiva de su señor, Oda Nobunaga, la unión de Nagashige fue con Ho-onin, la verdadera quinta hija de Nobunaga.

Las cambiantes mareas del poder y las alianzas pusieron en jaque el legado de Nagashige. Acusado de traición durante los ataques a la región de Toyama en 1585, Toyotomi Hideyoshi degradó a Nagashige de 1.230.000 koku a sólo 150.000 koku. Dos años después, durante la subyugación de Kyushu, Nagashige sufrió nuevos reveses y sus ingresos se redujeron a unos míseros 40.000 koku. Sin embargo, su valor en el asedio de Odawara llevó a Hideyoshi a restaurar su fortuna, elevando sus ingresos a 120.000 koku.

Manteniéndose leal al clan Toyotomi, Nagashige se alió con las fuerzas occidentales al mando de Ishida Mitsunari en la batalla de Sekigahara. Esta alianza le hizo perder su estatus de daimyo y sus posesiones. Reconociendo el valor de Nagashige, Tokugawa Ieyasu le concedió 10.000 koku y tierras en Futsuto, en la actual prefectura de Ibaragi, en 1603. El apellido Niwa se restableció plenamente tras el servicio ejemplar de Nagashige en las batallas de Osaka de 1614 y 1615, donde luchó bajo los colores de Tokugawa. Recibió tierras en Edosaki junto con 20.000 koku, seguidas de un aumento a 50.000 koku y el Dominio de Tanakura (Fukushima) en 1622. En 1627, fue transferido a Shirakawa, en la actual prefectura de Fukushima, con 100.700 koku. Durante su mandato, amplió y reconstruyó el castillo de Komine.

Niwa Nagashige expiró el 30 de abril de 1637, poco antes de cumplir 66 años. Su última morada se encuentra en el templo Enmei-ji de Shirakawa, en la prefectura de Fukushima, testimonio de su perdurable legado en la historia de Japón.

 


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